& # 039; J'ai été victime de cyberintimidation après que Trump m'ait attaqué sur Twitter & # 039;

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  • Lorsque le président Trump a ciblé Lauren Batchelder, 18 ans, sur Twitter après l'avoir interrogé sur les droits des femmes lors d'un événement, sa vie est devenue un cauchemar vivant. C'est son histoire

    Lauren Batchelder avait 18 ans et quelques mois à peine à l'université lorsqu'elle a décidé d'assister à un événement de campagne politique dans son État natal du New Hampshire en octobre 2015, où les candidats à la présidence s'exprimaient avant les élections américaines de 2016. Au cours de l'événement, Lauren, aujourd'hui âgée de 23 ans, a posé une question au futur président Donald Trump sur les droits des femmes – puis sa vie a changé à jamais.

    Trump a ciblé la jeune Américaine sur Twitter et pendant des semaines et des mois après que Lauren ait enduré des trolls impitoyables, des menaces de mort, des menaces de viol et même reçu des excréments dans sa boîte aux lettres.

    Cinq ans plus tard, Lauren a décidé de parler de son calvaire dans un documentaire de la BBC Trump dans les tweets. Ici, elle s'ouvre à Marie Claire à propos des conséquences de la cyberintimidation sur sa vie, de ce qu'est Trump en personne et de ce que les entreprises de médias sociaux doivent faire pour s'attaquer à ce problème persistant.

    Comment avez-vous pu être sélectionné pour une question?

    Tout le monde levait la main pour être choisi et j'étais comme «M. Atout! M. Trump! »Je ne pensais pas qu’il se retournerait, mais il l’a fait et il m’a choisi.

    Que vouliez-vous demander?

    Je m'inquiétais de son opinion sur les femmes – en particulier nos droits et le fait de ne pas soutenir l'avortement. Je le voyais comme quelqu'un qui ne respectait pas nécessairement les femmes et l’été avant que j’ai été agressé sexuellement. J'ai ressenti beaucoup de colère et d'émotion, je l'ai en quelque sorte utilisé comme substitut de mon violeur.

    Pouvez-vous décrire ce que c'était que d'être en sa présence…

    Il a tout simplement adoré les projecteurs. Il appréciait totalement toute l'attention. Il avait cette grande présence sur scène par rapport aux autres candidats, où il se sentait tellement à l'aise. C'était vraiment fascinant à regarder.

    Que s'est-il passé après avoir posé la question?

    Il a dit: «Je n’aurais vraiment pas dû vous choisir», avant de dire qu’il «respecte incroyablement les femmes». Quand j'ai quitté l'événement avec quelques amis du collège (université), les médias rapportaient déjà «une fille se moque de Trump». Je n'ai jamais eu aucune attente sur ce qui allait se passer le lendemain.

    Trump cyber intimidateur Lauren Batchelder

    Le candidat présidentiel Donald Trump prend la parole lors d'un rassemblement dans le New Hampshire en 2015 (Getty Images)

    Le futur président des États-Unis vous tweete…

    Il a écrit: «La jeune femme arrogante qui m'a interrogé de manière si méchante était une employée de Jeb! Comment peut-il battre la Russie et la Chine? »Il voulait dire par là que j'avais passé du temps à travailler pour Jeb Bush, l’un des rivaux politiques de Trump, parce que j’étais incroyablement passionné par la politique. Mais je pense qu’il est très évident que je n’étais pas une plante parce que Jeb Bush est catholique et qu’il est contre l’avortement. Pourquoi la campagne enverrait-elle quelqu'un pour poser une question sur le droit des femmes de choisir? Cela n’a tout simplement aucun sens.

    Dans les jours, les semaines et les mois qui ont suivi, vous avez subi une cyberintimidation intense. Qu'ont dit certains des tweets?

    «Vous êtes si moche,« vous êtes trop gros »,« vous n'allez jamais vous marier ». À un moment donné, mon nom était même tendance sur Twitter. Ensuite, les commentaires, les messages et les lettres ont commencé à prendre un ton plus sexuel – un homme a appelé mon téléphone et m'a demandé de lui faire une pipe puisque j'étais "une salope". Une autre fois, quelqu'un m'a envoyé un lien audio où des hommes disaient qu'ils voulaient se masturber partout sur mes photos. Une personne a fait caca dans une boîte et me l'a envoyée par la poste depuis la Californie. C'était vraiment une expérience hors du corps. Et c'est de pire en pire.

    Qui faisait ça?

    Principalement des adultes, il y avait aussi beaucoup de faux comptes, il est donc difficile de le savoir avec certitude.

    Avez-vous déjà répondu aux commentaires?

    Non, mais je n’ai rien fermé non plus et j’aurais dû. Il y avait des milliers et des milliers de choses horribles jetées partout et je ne pouvais pas arrêter de regarder.

    Comment la cyberintimidation vous a-t-elle affectée?

    Pendant très longtemps, je n'ai pas pu prendre de photo de moi ni être dans aucune. J'ai ressenti tellement de haine et de haine de moi-même. Je ne voulais pas me regarder dans le miroir. Pendant quelques années après, je me suis détesté, parce que j’avais été appelé tant de fois «gros» et «laid». Toute cette expérience a été vraiment préjudiciable à ma santé mentale.

    Y a-t-il eu un moment particulier où vous n'étiez vraiment pas au bon endroit?

    Oui, j'ai failli abandonner l'école. Il y a eu quelques fois où je voulais vraiment mourir. Je voulais juste être une personne complètement différente. Je restais assis dans mon lit toute la journée. Il y avait de l'anxiété, de la dépression. C'était une période sombre.

    Quelle a été la réaction de votre famille à cette épreuve?

    Mes parents et ma petite sœur ont été choqués et ils ne pouvaient pas simplement me dire: «Ne t'inquiète pas, ne pense pas à ça», car c'était sur Internet. Il était toujours là pour être vu et consulté. J'avais des amis qui m'ont porté mais aussi beaucoup de mes amitiés ont été endommagées par cela.

    Êtes-vous démocrate ou républicain?

    J'ai grandi dans un foyer vraiment conservateur, alors j'ai commencé comme conservateur. Quand je suis arrivé à l'université, j'ai réalisé que ce n'était pas du tout ce que j'étais. Je suis définitivement devenu démocrate en ce qui concerne les croyances et les normes du parti qu’il défend.

    Comment êtes-vous finalement arrivé à un endroit où cela n'affectait pas votre vie?

    Beaucoup de thérapie. Parler avec des professionnels. J'ai enfin pu fermer ce chapitre et prendre à nouveau une photo.

    Lauren Batchelder Donald Trump cyberintimidation

    Lauren photographiée en 2015, avant d'assister à l'événement politique où Trump parlait (Fourni par Lauren Batchelder)

    Pensez-vous que ces énormes plateformes de médias sociaux devraient intervenir davantage lorsque quelqu'un communique un tweet potentiellement dangereux, ou voyez-vous l'autre côté, que la liberté d'expression est importante à protéger?

    En Amérique, nous aimons penser que la liberté d’expression est la liberté de conséquences, et ce n’est vraiment pas ainsi que cela fonctionne. Je pense que les entreprises de médias sociaux doivent s'impliquer. Surtout quand ils s'adressent à des adolescents.

    Je me souviens qu'il y avait ce seul compte – et il est toujours là – rempli d'un groupe de personnes qui ont dit à quel point ils me détestaient. Je continuais à recevoir des notifications et je continuais à le signaler sur Facebook, mais on m'a dit que cela ne violait aucune des politiques de Facebook.

    Je pense que les entreprises devraient se concentrer sur la prévention, pas sur les conséquences. Il est trop tard si un adolescent s'est suicidé à cause de la cyberintimidation, vous ne le récupérerez jamais.

    Que pourraient faire les entreprises?

    Beaucoup. Premièrement, ils pourraient être à l'affût d'autres mots déclencheurs. Si quelqu'un dit à quelqu'un "Je veux que vous mouriez", le commentaire doit être immédiatement supprimé. Et ils devraient être plus réactifs lorsque les gens signalent ces messages qui leur sont potentiellement dangereux.

    Enfin, ils devraient mettre en œuvre des programmes de prévention. Les personnes qui sont victimes de cyberintimidation sont scientifiquement 1,9 fois plus susceptibles de se suicider, mais c'est également la même chose pour les cyber-intimidateurs. Ils sont 1,6 fois plus susceptibles de se suicider, car nombre d'entre eux ont été traumatisés ou ont eux-mêmes souffert. Nous ne pourrons pas arrêter la cyberintimidation sans aider la santé mentale des gens. Et ces entreprises ont l'argent et les ressources. Alors pourquoi ne pas aider?

    Cette expérience a-t-elle changé votre relation avec les médias sociaux?

    J'aime toujours utiliser Twitter. J'essaye d'utiliser ma voix pour de bon.

    Que conseillez-vous aux adolescents victimes de cyberintimidation aujourd'hui?

    Tout d'abord, veuillez comprendre que cela s'améliore. Sur le moment, on a l'impression que ça ne va jamais finir, mais c'est le cas. La blessure disparaît. La deuxième chose qui est vraiment importante est de parler aux gens – amis, famille, thérapeute. Ensuite, vous êtes plus susceptible de ne pas avoir de panne.

    Devez-vous vous défendre si vous êtes victime de cyberintimidation? Ou est-ce que cela aggrave les choses?

    Je pense que, d'une manière générale, la meilleure chose à faire est de simplement le laisser. Cependant, il peut être incroyablement stimulant de se défendre. Si cela se reproduisait, maintenant que je suis plus âgé, je dirais certainement quelque chose. Je suis une personne plus âgée et plus forte maintenant.

    Suivez-vous toujours une thérapie maintenant?

    Je ne l'ai pas fait depuis un moment, mais il est en numérotation abrégée si je veux parler.

    Cette expérience a-t-elle façonné la carrière que vous vouliez en tant qu'adulte?

    Oui. Je suis toujours très intéressé par la politique et je suis actuellement en train de me préparer à postuler à la faculté de droit. Je veux être un avocat des droits de l'homme et aider le plus de gens possible.

    Quelle est votre opinion sur le leadership de Trump au fil des ans?

    J'essaye de trouver les points positifs. Mais je reconnais que d’autres présidents avant Trump n’ont pas réglé nos problèmes comme la gratuité des soins de santé et les enfants américains vivant dans la pauvreté. Cependant, à mon avis, Trump a tout exacerbé. Il alimente le racisme et ne se soucie que de lui-même. Si ce n’était pas le cas, nos cas de coronavirus seraient bien inférieurs.

    Quelle est l'ambiance en Amérique après les manifestations de Black Lives Matter?

    Le racisme fait partie de l’histoire de l’Amérique et il imprègne chaque partie de notre société aujourd’hui. Ce qui est différent maintenant, c’est que les gens écoutent et disent: «Ok, que puis-je faire?» Espérons que cela dure.

    Quel est le plus grand changement que vous aimeriez voir pour les femmes américaines?

    Je suis passionné par le fait que chaque femme ait le droit de choisir ce qu'elle peut faire de son corps.

    Trump est contre Joe Biden. Tous deux sont des hommes blancs plus âgés. Aimeriez-vous voir plus de diversité dans des postes puissants?

    J'adorerais voir une femme présidente. Et j'aimerais particulièrement voir plus de gens de couleur au pouvoir. Nous en avons assez du vieil homme blanc. Nous n’y arrivons pas. Essayons un peu. Changeons ça.

    Pensez-vous que Trump peut changer?

    Il a le choix d'être une personne complètement différente. Est-ce que je pense que cela va arriver? Non, mais je crois que n'importe qui peut devenir une meilleure personne.

    Avez-vous déjà entendu parler de Trump?

    Non. Silence radio.

    Trump in Tweets de BBC Three est disponible sur BBC iPlayer