& # 039; Je suis un travailleur clé au bord du sans-abrisme & # 039;

Au Royaume-Uni, 7,1 millions de travailleurs clés risquent leur vie chaque jour. Étonnamment, beaucoup gagnent à peine assez pour garder un toit au-dessus de leur tête. Wendy, une soignante vivant dans une auberge avec son enfant de 11 ans, explique comment le système l'a laissée tomber

Je n’ai jamais imaginé être dans une situation où je partage un lit cassé avec ma fille tous les soirs. Mais depuis décembre 2019, nous vivons dans une pièce exiguë dans un hébergement d'urgence.

La chambre est si petite qu'elle ne pourrait même pas contenir le lit de Sarah * ou le reste de nos meubles, donc je dois payer 95 £ par mois juste pour garder le tout en réserve. Sarah et moi avons l'habitude d'avoir notre propre espace, donc cela ressemble à un énorme revers. Partager un lit avec ma petite fille est dégradant pour nous deux.

En plus de ne pas avoir d'intimité, nous partageons les installations de base avec quatre étrangers. Chaque jour, j'ai peur qu'on puisse attraper un coronavirus parce qu'il est impossible de se distancier socialement, et la cuisine est tellement sale que je ne me sens pas en sécurité pour y préparer de la nourriture.

En tant que soignant de jeunes atteints de diverses maladies, il est important que je reste aussi calme que possible et que j'écoute leurs difficultés, mais je suis épuisé tous les jours parce que je gère également mon propre stress. J'ai développé des kystes et mon médecin m'a mis des antidépresseurs il y a quelques mois. Je m'inquiète tout le temps pour ma fille. Lorsque nous avons emménagé ici pour la première fois, son professeur m'a appelé parce qu'elle se conduisait mal à l'école. Certains jours, elle ne veut même pas quitter l'auberge pour sortir. Je me sens tellement impuissante que je ne peux pas améliorer les choses pour elle.

Il n'en a pas toujours été ainsi. Il y a dix-huit ans, j'ai quitté la Jamaïque pour étudier la santé et les services sociaux à Londres. J'étais heureux de gagner ma vie en tant que coiffeuse sur le côté, quand j'ai rencontré le père de ma fille Sarah. Nous avons emménagé ensemble lorsque j'étais enceinte, mais au fil des ans, il est devenu violent. En 2013, la situation était tellement insupportable que j'ai dû m'échapper et trouver un endroit sûr pour Sarah et moi. Effrayé et seul, je suis allé à mon association locale de logement. Nous avons été placés dans un Airbnb pendant un an, alors qu'ils cherchaient un endroit permanent.

sans-abri des travailleurs clés

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On m'a finalement trouvé une maison, mais le loyer était bien trop cher à 1 223 £ par mois. Même si j'avais commencé un nouvel emploi en tant que soignante, je devais réduire mes heures de travail car je m'occupais de Sarah * par moi-même. J'avais un crédit universel – mais ce n'était pas encore suffisant pour couvrir nos frais de subsistance. J'ai été bouleversée lorsque l'association du logement a dit que c'était le seul endroit qu'elle pouvait m'offrir. On m’a également dit que si je ne déménageais pas, je me ferais «sans-abri intentionnel» et l’association ne pourrait plus m’aider. Je n'avais pas d'autre option. N'ayant nulle part où aller, je n'avais pas d'autre choix que de dire oui à une maison que je savais que je ne pouvais pas me permettre.

Et en plus des soucis d'argent, c'était loin d'être une maison de rêve, sans douche et plancher cassé. Mais je me mis au travail pour réparer tout l'endroit et le rendre aussi confortable que possible pour Sarah. Mais je ne pouvais pas régler mes soucis de loyer et après trois ans, je suis tombé en retard. J'ai appelé l'association de logement tant de fois pour leur dire que j'avais du mal à payer le loyer et que j'avais besoin d'un endroit moins cher, mais personne ne m'a aidé. Puis, deux semaines avant Noël 2019, nous avons été expulsés. C'était navrant d'être expulsé de notre maison pendant sept ans comme ça. Totalement dévastateur.

Nous avons été transférés directement dans l'auberge. Nous ne devions être ici que pendant six semaines, mais nous sommes toujours là. Je fais de mon mieux pour chercher un nouvel endroit, mais c'est difficile parce que le bureau du logement ne m'aidera pas. Je suis un travailleur clé dans une pandémie, et le seul soutien qu'ils pouvaient me fournir était de me diriger vers un site Web appelé OpenRent.

Je cherchais des endroits, mais une fois que vous ajoutez des factures et de la nourriture dans l'équation, il est très difficile de trouver un endroit abordable. Il ne nous reste que trois mois à l'auberge, je ne sais pas ce que nous ferons si je ne trouve pas d'autre endroit avant. Je pensais que le système m'aiderait, mais je me sens totalement seul.

Ce n'est pas quelque chose que j'ai imaginé vivre. Je suis constamment au bord des larmes, mais j'essaie d'être forte pour l'amour de ma fille. La seule chose que je contrôle, c'est ma santé, alors j'essaie de nous garder tous les deux en aussi bonne santé que possible en faisant de l'exercice et en me concentrant sur d'autres choses. C'est frustrant car il y a tellement d'autres personnes dans la même situation que moi. Le gouvernement doit faire plus pour placer les travailleurs clés dans des logements abordables et à long terme où ils peuvent être à l'aise. Je n'arrêterai pas de me battre jusqu'à ce que nous puissions tous sortir de cette situation de cauchemar.

Depuis l’éclatement de la pandémie, la ligne d’assistance d’urgence de Shelter a vu une augmentation des appels de personnes sans domicile ou soucieuses de perdre leur maison.. Veuillez visiter le site refuge.org.uk/marieclaire pour faire un don à leur appel d'urgence. Ils donnent des conseils et un soutien essentiels à ceux qui en ont besoin – et vous pouvez les aider à répondre à leur prochain appel.

* Le nom de la fille de Wendy a été changé pour protéger son identité