& # 039; Je travaille à domicile avec trois enfants, un chien, un chat et mon mari. Qu'est-ce qui peut mal tourner! & # 039;

L'auteur à succès Charlotte Philby suit quotidiennement les conseils de sa mère institutrice autodidacte, «Les activités de l'horaire, épuisez-les avec une formation en circuit avant le petit déjeuner. Ne deviens pas alcoolique … »

Selon cette phrase yiddish souvent citée: "Si vous voulez faire rire Dieu, dites-lui vos plans".

Eh bien, mon Dieu, nous avions un plan, et je suis désolé de ne pas vous en avoir parlé à l'époque, mais j'étais un peu distrait par les milliers d'heures passées à faire des recherches suffisantes sur les hôtels abordables, les AirBnB et les échanges de maisons, aux côtés de la petite affaire de louer notre maison à Londres afin de financer notre aventure familiale de quatre mois parfaitement tracée.

Il était hors de propos que je sois organisé de la sorte, mais nous avions réservé tous les arrêts: conduire entre dix pays d'Europe avec mon mari, Barney, et nos trois enfants, âgés de neuf, six et quatre ans – depuis les montagnes de Italie du Nord aux plages du Danemark rural.

L'idée était en partie un dernier hourra avant que les enfants soient trop vieux pour manquer autant d'école, en partie une tournée européenne de Bollocks-to-Brexit et en partie la recherche d'un livre sur lequel je travaille. Nos amis et notre famille nous rencontraient à divers moments le long du chemin, donc nous ne nous sommes jamais sentis isolés ou à court d'aide avec les enfants (parce que: imaginez?!). Tout au long, je devais écrire sur l'expérience pour Marie Claire, et revenir par intermittence au Royaume-Uni pour divers festivals littéraires pour lancer mon deuxième roman, Une double vie, tout en éditant mon troisième et en prenant des notes pour mon quatrième. C'était un plan si parfait – si incroyablement rêveur – qu'à un moment donné, je me suis tourné vers mon mari et j'ai respiré: c'est presque trop beau pour être vrai.

travailler à domicile avec des enfants

L.O.L.

Avance rapide jusqu'à nos jours et nous sommes plongés dans une sorte d'expérience de lien familial. Sauf que dans notre réalité précédemment envisagée, vous auriez pu trouver Barney et moi enseigner à nos enfants les mots de choix en français tout en se regardant les yeux au-dessus d'un verre de quelque chose réfrigéré sur notre bateau-canal loué à Reims – la patrie de la Champagne, aujourd'hui nous se chamaillent à la place sur la lie du placard à alcool tout en criant des instructions contradictoires à notre progéniture sous-stimulée, dont l'une est doucement girée par notre border terrier sexuellement agressif, dans la pluie de Hackney. Mais, que sera!

Comme mon ancien patron l’a affirmé une fois avant de licencier la moitié du bureau: «Ce n’est pas un monde parfait.» Et soyons honnêtes, notre plan restreint de faire le tour de l’Europe pendant quelques mois n’est guère la conséquence la plus grave du blocage mondial des coronavirus. Si je commence à me concentrer sur ceux-ci, à ce stade, alors tout va imploser, alors je suis déterminé à me concentrer sur la seule situation devant nous sur laquelle Barney et moi avons un semblant de contrôle – qui fournit une stabilité émotionnelle et une certaine stimulation pour nos trois enfants très différents mais tout aussi énergiques, tout en prenant des distances sociales, en maintenant deux carrières assez exigeantes, en pensant à nourrir notre chien et notre chat et en ne finissant pas par divorcer.

J'accepte ce défi, finalement parce que je n'ai pas le choix. De plus, même si je n’ai personnellement pas l’autorité de base pour amener mes enfants à écouter un mot que je dis, jamais, j’ai la chance d’avoir un enseignant du primaire très efficace pour une mère. Cela aurait été plus chanceux si elle ne s'était pas isolée à deux milles sur la route, mais néanmoins, nous avons un téléphone… Et donc, le matin du premier jour sans école – étant descendue pour trouver l'enfant un et L'enfant deux a attaché l'enfant trois à l'aide de la ficelle de notre boîte de livraison de légumes – j'envoie un SMS à ma mère pour savoir comment garder les enfants distraits pendant que je continue de promouvoir deux romans et de travailler sur deux autres. Sa réponse est rapide: «Calendrier des activités et épuisez-les en début de journée. Circuit d'entraînement avant le petit déjeuner. Ne deviens pas alcoolique. »

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Étant une personne dont la seule forme d'exercice régulier consiste à monter en haut des escaliers avant d'oublier ce que j'allais faire et donc d'avoir à faire deux fois chaque voyage, mon cerveau fonctionne brièvement mal lors de «l'entraînement en circuit». Quand j’ai repris conscience, je commence à considérer ce mot encore plus redouté: les activités. Parce que quand il s'agit de parentalité, il y a des planificateurs, et il y a ceux dont l'approche est plus laissez-les-courir-amuck-jusqu'à ce que quelqu'un crie. Je suis ce dernier, et malheureusement, quelqu'un crie toujours.

Heureusement, nous, parents, sommes tous dans le même bateau. Ce n'est pas de l'enseignement à domicile – un choix qu'un parent fait et se prépare – c'est une situation d'urgence internationale, et si l'un d'entre nous veut survivre, nous devons nous couper du jeu. Dans ces circonstances, l'école a minutieusement rassemblé des brochures et des conseils pour aider les parents déconcertés à aider leurs enfants dans le processus éducatif pendant aussi longtemps qu'ils sont partis (septembre a été proposé comme date de retour, et si tel est le plan de Dieu, alors je suis pas amusé).

Après trois minutes d’étude du travail de maths de 4e année de ma fille, j’ai appris que même l’arithmétique de base me fait toujours irruption. Je vacille au bord de la panique, où je vacille déjà de façon assez instable depuis quelques semaines, mon esprit retourne au texte de ma mère. Épuisez-les en début de journée. Et donc, une demi-heure plus tard, nous sommes dans la voiture pour Epping Forest où mon mari nous propose de jouer à un jeu géant de Man Hunt.

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Pour les non-initiés, Man Hunt est essentiellement un jeu de cache-cache de groupe au nom sinistre. L'occasion de me cacher de mes enfants n'est pas quelque chose que je préfère habituellement, sauf que dans mon état d'anxiété accru actuel, je découvre bientôt qu'un jeu qui implique que chacun de mes enfants s'enfuit dans les bois dans des directions différentes et refuse de répondre leurs noms, quand ils sont appelés, suffisent à me réduire en larmes. Et je ne suis pas le seul. À la fin d'un tour, l'enfant un pleure parce que je l'ai forcée à se révéler en criant 'BLOODY COME OUT NOW!' Dans le vent, au volume, l'enfant deux pleure parce qu'il est tombé dans une tourbière peu profonde, et l'enfant trois est inconsolable parce qu'il voulait que le jeu soit appelé Ours.

La bonne nouvelle est qu'au moment où nous rentrons à la maison, suffisamment d'heures se sont écoulées pour que nous puissions légitimement mettre un film sur mon ordinateur pour que les plus jeunes puissent le regarder pendant que notre fille suit son cours de langue en ligne, et Barney et moi répondons à la soixante-dix-neuf e-mails qui se sont accumulés depuis notre départ pour la forêt. C'est le moment exact où il devient évident qu'il y a cinq personnes coincées dans cette maison dans un avenir prévisible, dont quatre espèrent travailler en ligne pendant une grande partie de la journée, tandis que le plus jeune se divertit en bourrant chaque personne nounours qu'il possède dans ses vêtements dans une quête pour être vraiment gras – et il n'y a que deux ordinateurs. Ne pas s'inquiéter!

Je peux écrire un roman sur mon téléphone, me dis-je en tendant la main vers la bouteille poussiéreuse de limencello que ma grand-mère a ramenée de Venise vers 1993 avec un morceau de papier hygiénique pour essuyer mes yeux pleureurs de l'autre, avant de me souvenir nous n'avons pas de rouleau de toilettes. Peu importe! L'important est de rester positif, et la bonne nouvelle, c'est qu'il nous reste un jour de retard et qu'il ne nous reste que cinq mois et 29 jours…

La chose la plus difficile de Charlotte Philby (Borough Press) est maintenant disponible. Son deuxième roman, Une double vie, sera publié en juillet 2020.