& # 039; Mes affres de solitude extrême ressemblaient à un secret embarrassant & # 039;

Nous vivons à une époque de connectivité 24/7, alors pourquoi les jeunes femmes sont-elles les plus seules de toutes? Kate Wills enquête sur cette épidémie silencieuse qui détruit notre santé et notre bien-être mental

Quand je me suis retrouvé célibataire à 33 ans et que je travaillais à la maison, quelque chose d'étrange s'est produit. J'avais un étrange sentiment de malaise, un profond mal de choses qui ne me convenait pas. Cela ne ressemblait pas à la peur de l'estomac en nœuds ou au manque de vouloir sortir du lit de dépression. J'étais allongé dans le bain – souvent le moment fort de ma journée à ce moment-là – quand il m'a frappé. J'étais seul.

Ironiquement, il se trouve que je ne suis pas seul. Bien que nous associons la solitude aux personnes âgées dans les maisons de soins qui regardent des téléviseurs éteints ou aux adolescents intimidés qui passent des heures seuls dans leurs chambres à coucher avec seulement la lueur de leurs téléphones pour la compagnie, la solitude est en fait la plus grande préoccupation des milléniaux. Une étude de l'Université de Greenwich a révélé que 86% des 25-35 ans ont déclaré se sentir seuls. Une étude réalisée en 2014 par la Mental Health Foundation a révélé que les 18-24 ans étaient quatre fois plus susceptibles de se sentir seuls tout le temps que les 70 ans et plus. Nous sommes Generation Lonely, et selon l'ONS, les jeunes femmes sont les plus seules de toutes.

Mis à part la honte du mot L (c'est essentiellement comme admettre que vous êtes un sac triste sans amis), être seul est également très mauvais pour votre santé. Préparez-vous pendant que je présente les preuves. La solitude, le fait de vivre seul et les mauvaises relations sociales sont aussi mauvais pour vous que fumer 15 cigarettes par jour et pire que l'obésité (Holt-Lunstad, 2010). Les personnes seules sont plus susceptibles de souffrir de démence, de maladie cardiaque et de dépression. (Valtorta et al, 2016) (James et al, 2011) (Cacioppo et al, 2006). La solitude est susceptible d'augmenter votre risque de décès de 29% (Holt-Lunstad, 2015). Bon à savoir que la solitude ne se sent pas seulement terrible, elle est en fait terrible pour vous.

les femmes et la solitude

Kate Wills (Crédit photo: Liz Gregg)

On pense que divers facteurs de la vie moderne sont à blâmer, d'une augmentation du temps passé devant un écran à un déclin des clubs communautaires, religieux et sportifs, ainsi qu'un plus grand nombre d'entre nous choisissant d'être célibataires et / ou vivant seuls. Lutter avec votre identité peut également amplifier la solitude, c'est pourquoi elle est si courante dans la communauté LGBTQIA +. Une recherche publiée par l'Université de Cambridge a révélé que la solitude a tendance à culminer à trois moments clés de la vie – la fin des années 20, le milieu des années 50 et la fin des années 80 – des pics qui coïncident avec des défis et des stress particuliers, tels que le déplacement d'emplois ou la ville, le divorce et les nouveaux maternité.

Pour Michelle Lloyd, 33 ans, une directrice des ressources humaines qui blogue sur You Don't Look Depressed, sa solitude a été déclenchée en déménageant à Londres de Manchester. "Londres peut être l'un des endroits les plus isolés si vous n'avez pas un bon groupe de personnes autour de vous", dit-elle. "Tout le monde va de sa vie et ça évolue très vite. Au bureau, il est facile d'avoir les mêmes conversations avec le même nombre de personnes et de ne jamais avoir l'impression de se connecter à un niveau plus profond. C'est tout petit bavardage. Ma journée entière est comme ça et puis je rentre chez moi et c'est tout. C'est la sensation de solitude comme si je n'avais pas vraiment de vraies connexions avec les gens sur le plan humain. »

La solitude ne vous ressemble pas toujours non plus. Laura, 28 ans, de Bristol, avait son emploi de rêve dans les relations publiques, quatre colocataires et beaucoup d'amis, mais dit qu'elle avait encore du mal avec des périodes de solitude. «Je redouterais de rentrer chez moi un vendredi soir parce que je sentais tout le week-end bailler devant moi comme un gouffre vide», dit-elle. «Si j'avais fait des plans et que quelqu'un avait annulé, je serais dévasté et je ne voudrais rien arranger pendant des semaines. J'avais l'impression que tous mes amis s'amusaient mieux que moi. Quand les gens m'ont dit de me lancer dans des applications de rencontres, cela n'a pas vraiment aidé, car les stands d'une nuit m'ont laissé me sentir encore plus vide. »

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Dans le roman de Gail Honeyman, Eleanor Oliphant est complètement bien, le protagoniste décrit la solitude comme le nouveau cancer, «une chose honteuse et embarrassante, qui s’est imposée à vous d’une manière obscure. Une chose effrayante et incurable, tellement horrible que vous n'osez pas en parler. »Je me sentais semblable. Avoir une sensation de solitude extrême était comme un secret embarrassant qui révélait l'échec que j'étais vraiment. De plus, ce n'est pas exactement un chat sexy à une date Tinder pour admettre que vous êtes là parce que vous ne pourriez pas supporter une autre soirée seule à la maison.

Mais il est important de noter que la solitude n'est pas la même chose que d'être seul, c'est pourquoi nous pouvons parfois nous sentir si contents tout seuls (accompagnés uniquement d'un masque et d'un grand coffret) et nous sentir aussi totalement seuls dans une fête pleine de gens . «Une description courante de la solitude est lorsque notre besoin de contacts sociaux et de relations n'est pas satisfait», explique Sam Challis de MIND. «Se sentir seul peut avoir un effet négatif sur votre santé mentale et alimenter l'anxiété et la dépression. À une époque dominée par les médias sociaux et avec des pressions toujours plus fortes sur le temps, le contact face à face avec des personnes qui peuvent fournir des relations significatives et de soutien n'a jamais été aussi important. »

L'écart entre les vies que nous pensons devoir vivre – celles que nous présentons sur les réseaux sociaux et ce qui se passe réellement peut également nous faire sentir déconnectés et seuls. Il n'est pas surprenant que la recherche associe une utilisation accrue des médias sociaux à davantage de sentiments d'isolement social. Si vous regardiez mon Instagram pendant ma période la plus solitaire, vous auriez vu une mer de photos ensoleillées et souriantes de moi. La réalité était que je n'avais parlé à personne d'autre qu'un chauffeur Deliveroo depuis des jours.

Quand je me suis confié à eux, la plupart de mes amis ont été choqués que je me sois senti si seul et ont admis qu'ils se sentaient aussi seuls. Une recherche rapide sur Instagram révèle 7,4 millions de publications avec #lonely. Le simple fait d'ouvrir la conversation sur la solitude peut réduire la stigmatisation et nous faire sentir instantanément, enfin, moins seuls.

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3 façons expertes de se sentir moins seul

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«Tout comme la soif est un signal que vous êtes déshydraté, la solitude est une indication que vous souffrez déjà d'un manque de connexion», explique Stephanie Cacioppo, directrice du Brain Dynamics Lab à l'Université de Chicago Pritzker School of Medicine. "Au lieu de vous battre pour ça" Qu'est-ce qui ne va pas avec moi? Pourquoi suis-je un tel perdant? "Acceptez-le comme un signe d'avertissement que vous avez besoin de plus d'interaction sociale et voyez-le comme un outil de développement personnel."

Se connecter uniquement

«Lorsque vous êtes seul, votre langage corporel donne aux gens des signaux inconscients de ne pas se connecter, même si vous le souhaitez», explique la psychologue Michelle Lim. «Lorsque nous nous sentons anxieux socialement, il est facile de regarder nos téléphones. Mais au lieu de cela, entraînez-vous à parler à des étrangers, offrez plus de contact visuel, ouvrez vos épaules et souriez. Inscrivez-vous à un nouveau passe-temps, faites du bénévolat et prévoyez de voir des amis dans la vraie vie plutôt que de simplement les WhatsApping. »

Thérapie tactile

"Qu'il s'agisse de réserver un massage, d'embrasser un ami ou d'aller à un cours de yoga où l'enseignant ajuste votre chien vers le bas, des études ont montré que le fait d'être touché régulièrement peut réduire les sentiments de solitude." Événements de cuillère de masse et "thérapeutes câlins" 'ont récemment vu le jour pour répondre à ce besoin.