Candice Brathwaite sur la maternité et l'expérience du racisme

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  • Pour soutenir la nouvelle campagne audacieuse de Bodyform qui s'attaque aux tabous de la menstruation, l'auteure et influenceuse à succès Candice Brathwaite parle à Marie Claire de son expérience d'avortement et de se sentir discriminée au sein du système de santé britannique.

    Dans un monde plein de filtres, nous sommes reconnaissants pour Candice Brathwaite et son récit toujours honnête et réel de la vie. L'auteure, influenceuse et fondatrice de Make Motherhood Diverse, une initiative en ligne qui vise à encourager une représentation plus fidèle et diversifiée de la maternité dans les médias, utilise sa voix et ses plateformes de médias sociaux pour un changement positif.

    «Mon honnêteté ramène les gens un peu en arrière», admet Candice, 32 ans, en décrivant la campagne #wombstories de la marque d'époque Bodyform – en partageant ses propres expériences brutes de la féminité – comme une évidence. Alors que l'annonce, lancée pour donner une voix à la santé des femmes, décrit des récits émotionnels des règles, de l'endométriose, de la fausse couche, de l'infertilité, de la FIV et de la ménopause, Candice partage ses expériences d'avoir avorté au début de la vingtaine et subissant une césarienne d'urgence avec la naissance de son premier enfant.

    Ici, la star chaleureuse et hilarante des médias sociaux – qui compte actuellement 198000 personnes qui la suivent à chaque mouvement sur Instagram – prend conscience du racisme dans les soins de santé, protégeant sa santé mentale et l'héritage qu'elle espère laisser à ses deux jeunes enfants.

    Y a-t-il eu un moment particulier de votre vie où vous avez décidé qu'il était temps de commencer à révéler votre honnête vie de famille sur les réseaux sociaux?

    Non, je ne me suis toujours pas soucié de ce que les gens pensent de moi. J'ai de la chance que deux hommes aient fait de moi la femme que je suis – mon grand-père et mon père. Ils m'ont élevé avec une énergie et une attitude pour être un perturbateur. Je n’ai pas l’impression de devoir faire semblant sur les réseaux sociaux, je ne suis que moi-même.

    Qu'enseignez-vous à vos enfants sur la santé des femmes, la santé mentale et le racisme?

    Mon autre moitié est nigériane, et bien qu’il ne respecte pas les croyances traditionnelles de l’Afrique de l’Ouest, un jour, mon beau-père est venu et a demandé à sa petite-fille d’apporter son assiette à la cuisine. Elle a dit "Non, je n'ai pas envie de faire ça parce que tes jambes ne sont pas cassées".

    Il a été choqué, mais mon autre moitié lui a expliqué que nous soutenons la voix et l'opinion de notre fille. Ce soutien doit commencer quand elles sont des filles noires. J'ai besoin que ma fille comprenne que j'apprécie autant sa voix que la voix de son père et celle de son frère. C’est ce que je lui transmets.

    Parlez-nous de vos préjugés raciaux lorsque vous avez donné naissance à Esmé il y a six ans…

    J'étais en retard et amenée à l'hôpital pour être induite. J'ai été mis sous perfusion pendant 19 heures, ce qui signifiait que je n'avais pas le droit de boire de liquides, mais après cette période, j'étais encore à peine dilaté et j'ai donc accepté une césarienne. J'ai entendu le chirurgien dire: «Pouvons-nous accélérer celui-ci, j'étais censé être à la maison il y a des heures.» La compréhension silencieuse était que j'étais un peu ennuyé.

    Trois jours après la césarienne, je continue de dire aux sages-femmes que je ne me sentais pas bien – leur réponse? «Restez en dehors des sites Web des momies, vous vous excitez.» Une nuit, Esmé s’est endormi sur moi et a réussi à faire éclater un sac rempli de septicémie qui se trouvait sous ma césarienne. J'ai été ramenée d'urgence à l'hôpital, on m'a dit que j'étais en état de choc septique et que je devais subir une intervention chirurgicale d'urgence qui a abouti à cinq semaines de soins intensifs. J'avais si peur.

    Il y a sept ans, il n'y avait aucune donnée pour étayer ce que je ressentais – mais maintenant nous savons que les femmes noires au Royaume-Uni sont cinq fois plus susceptibles de mourir pendant l'accouchement. Je me souviendrai toujours comment avant ma césarienne, il y avait une femme blanche dans un lit en face de moi, et le personnel de l'hôpital était si prudent et maternant envers elle. Ils m'ont traité comme une piqûre de moustique ennuyeuse.

    Que faut-il faire pour éliminer le racisme de nos soins de santé?

    Nous devons juste faire mieux pour éliminer les préjugés raciaux des racines. Par exemple, si une sage-femme exprime des opinions racistes, elle ne devrait pas être autorisée à continuer à pratiquer. Je ne comprends pas pourquoi nous avons des conversations sur le recyclage des gens. Si une personne travaille dans le secteur de la santé et prouve qu'elle a des préjugés et des croyances racistes, elle doit être écartée, car elle prendra ces pensées et sentiments dans le milieu de travail.

    Je ne pense pas que le NHS va le faire parce qu'il n'a ni le temps ni la capacité financière, spécialement compte tenu de Covid-19, mais nous avons vraiment besoin d'une refonte raciale complète du système de santé britannique.

    (intégré) https://www.youtube.com/watch?v=JZoFqIxlbk0 (/ intégré)

    La campagne repousse la chronologie de ce qui se passe pendant la maternité – que vous ayez des règles régulières et faciles, puis un bébé avec facilité, puis vos règles s'arrêtent. Votre chronologie de la féminité et de la maternité était-elle celle que vous attendiez?

    Non. J'ai décidé de me faire avorter quand j'avais 22 ans et pendant longtemps après cet avortement, je n'ai pas voulu d'enfants. Je ne voulais pas être attaché, je voulais voir le monde. Les enfants ne faisaient même pas partie de mon «plan utérin». Mais maintenant, je suis ici avec une fille de six ans et un fils de deux ans et j'aime tellement ces enfants.

    Cela dit, j’entends des gens dire: «Mes enfants sont mon monde» – et je n’irais pas aussi loin. Mes enfants sont mon univers: nous sommes des planètes complètement différentes. Mon père mourant quand j'avais 20 ans m'a appris qu'à tout moment une planète peut imploser, et elle est partie. Je veux que mes enfants sachent que si je devais imploser et être effacé de cette terre, ils ne le feront pas. Et ils peuvent continuer. J'apprécie ce qu'ils ont apporté à ma vie, mais ils n'ont jamais fait partie du plan lorsque j'étais plus jeune.

    Comment la pandémie de Covid-19 a-t-elle affecté votre vie du point de vue parental?

    En janvier, l'idée était de faire une tournée de livres avec I Am Not Your Baby Mother pendant quatre mois, de faire une pause et d'être dans le désert du Sahara en novembre. D'énormes projets cette année. Mais je savais que j'avais besoin de plus de temps avec mes enfants – et l'univers n'a-t-il pas répondu à cela! Cela a été le plus grand plaisir de ma vie. Ça a été dur. Incroyablement difficile, mais voir mes enfants de près, tous les jours, a été charmant.

    Quel héritage aimeriez-vous laisser à vos enfants?

    Longtemps après mon départ, j'aimerais que mes enfants disent: «Maman nous a fait dire ce que nous ressentons.»

    Enfin, comment maîtrisez-vous votre santé mentale, lorsque vous passez une grande partie de votre temps à mettre en lumière les problèmes des femmes noires?

    J'ai un très bon thérapeute. J'ai une session une fois par semaine. Et je suis passionné de méditation. Je suis également très honnête sur mes limites et mes limites sur les réseaux sociaux. La dernière fois que j'ai vérifié ma liste de blocage concernait environ 7 000 personnes. Je n’hésite pas à bloquer les gens à la traîne. C'est vraiment utile pour ma santé mentale.

    Candice Brathwaite soutient la campagne #WombStories de Bodyform. Pour plus d'informations, voir bodyform.co.uk/wombstories