Comment faire durer des souvenirs heureux pour toujours – et améliorer votre bien-être

Tout ce temps isolé vous a-t-il rappelé des jours plus ensoleillés? Bien – parce que se souvenir des moments heureux est la clé de notre sentiment de soi et de notre bien-être général. Rosie Mullender explique comment nous pouvons les garder dans nos vies surchargées de technologie …

C'est arrivé aux meilleurs d'entre nous: ces moments où un ordinateur portable se fige ou un téléphone meurt, et nous ressentons une vague de panique alors que notre cerveau se bouscule pour se souvenir de la dernière sauvegarde – et quels souvenirs ont été perdus. Des photos des grands moments de la vie aux listes des livres que nous avons lus et des films que nous avons vus, nous comptons de plus en plus sur la technologie pour protéger nos souvenirs les plus heureux. Le soi-disant «déchargement cognitif» – externalisant notre besoin de se souvenir des choses sur Internet – change la façon dont notre cerveau stocke les informations et érode notre capacité à les rappeler par nous-mêmes.

Mais, être capable de créer et de rappeler des souvenirs heureux est crucial pour notre bien-être général et fait l'objet d'un nouveau livre de Meik Wiking, chercheur au Happiness Research Institute. L'art de faire des souvenirs vise à augmenter le nombre d'expériences que nous pouvons transformer en souvenirs heureux et, surtout, nous apprendre à nous en souvenir.

«Les souvenirs heureux constituent la pierre angulaire de notre identité et peuvent aider à lutter contre la dépression et la solitude», explique Wiking. «  Ils influencent notre bonheur dans le moment actuel, tout en fournissant un cadre à nos espoirs et à nos rêves pour l'avenir. '' La nostalgie nous rend heureux, augmentant l'estime de soi et renforçant la connectivité sociale, de sorte que plus nous nous souvenons de manière vivante des bons moments, plus nous sommes heureux dans l'ensemble.

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En ce qui concerne la mémoire, explique Wiking, les chercheurs ont identifié une «bosse de réminiscence» – les années au début de l'âge adulte dont nous nous souvenons le plus clairement. Les décennies au cours desquelles nous avons tendance à vivre le plus de «premiers» – premier baiser, premier emploi, premier foyer – sont les plus mémorables. En comparaison, lorsque nous entrons dans la routine quotidienne dans la trentaine et la quarantaine, les souvenirs ont tendance à se brouiller. «Trouver des moyens de continuer à vivre de nouvelles expériences est une bonne stratégie pour créer des souvenirs qui dureront des décennies», explique Wiking, mais cela ne signifie pas nécessairement dépenser une fortune pour des voyages exotiques ou abandonner son travail. Sortir de votre zone de confort, même si cela signifie simplement essayer des aliments que vous n’avez jamais mangés auparavant, peut aider à rendre la mémoire plus difficile à oublier.

«Si une expérience est émotionnelle, elle reste dans notre esprit, qu'elle soit bonne ou mauvaise», explique Wiking. «Faire quelque chose qui nous fait peur, c'est comme utiliser un surligneur émotionnel. Lorsque vous prenez une décision, demandez-vous: «De quoi me souviendrai-je dans dix ans?» En vacances, vous aimerez peut-être lire un livre, mais faire du jet ski pour la première fois sera plus mémorable. Même si vous ne voudrez pas toujours choisir cette option, il est important d'impliquer votre futur dans cette décision. »

"Être attentif, c'est comme augmenter le volume d'une expérience et aider à l'intégrer dans votre mémoire"

Rester présent à chaque instant permet également de solidifier les souvenirs. «  Vous pourriez être dans l'endroit le plus étonnant du monde, mais si votre esprit est toujours de retour au bureau, ou si vous passez en revue une dispute que vous avez eue avec votre petit ami, vous ne serez pas pleinement présent '', explique Deborah Smith, psychologue positive et auteur de Cultivez votre propre bonheur. «Nous vivons selon deux modes: le récit et l’expérience», ajoute-t-elle. «  Quand nous sommes enfermés dans le mode narratif – un dialogue se passe dans votre tête, ou vous vous donnez du fil à retordre – cela vous empêche d'être dans l'instant, peu importe à quel point cela peut être bon, ce qui crée beaucoup d'anxiété.

«Plus vous pouvez vous ramener au moment présent – dans le mode expérientiel – mieux c'est. Essayez d'être conscient de votre environnement, de le voir, de l'entendre et de le ressentir, afin que tous vos sens soient éveillés et vivants. Être attentif, c'est comme augmenter le volume d'une expérience et aider à l'intégrer dans votre mémoire. »

Si vous avez déjà entendu une chanson ou rencontré un parfum familier et que vous avez été renvoyé directement à un autre moment et à un autre endroit, vous saurez à quel point nos sens sont puissants lorsqu'il s'agit d'évoquer des souvenirs, et exploiter cette puissance peut aider à les cimenter. L'artiste Andy Warhol a changé le parfum qu'il portait tous les trois mois, puis ne l'a plus jamais revu. Il savait que chaque fois qu'il le sentait, il serait ramené à cette période de temps spécifique. Et bien que la manière d’incorporer des souvenirs de Warhol puisse être extravagante, nous pouvons appliquer le même principe à nos propres vies.

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«La recherche montre que lorsque les personnes atteintes de démence jouent des chansons particulières, cela peut aider à déclencher leur mémoire», explique Smith. "Vous pouvez l'essayer vous-même: mettez sur une piste que vous aimiez quand vous aviez 16 ans, et vous vous souviendrez soudainement de ce que vous faisiez et avec qui vous sortiez." Faire une playlist pour des moments spéciaux, ou les relier à un particulier l'odeur, peut nous aider à les rappeler plus en détail plus tard. Même en écoutant un album particulier pendant votre trajet et en le changeant tous les deux mois, vous pouvez vous souvenir plus clairement de différentes périodes.

Bien sûr, la plupart d'entre nous utilisent des indices visuels pour se souvenir des moments heureux. Mais, prévient Smith, il y a un équilibre à trouver entre la capture de souvenirs et la ruine du moment. "La recherche a montré que notre mémoire d'un événement est en fait plus forte si nous n'avons pas pris beaucoup de photos", dit-elle. "Si vous prenez 100 photos d'un coucher de soleil, vous ne le voyez pas vraiment."

Wiking conseille de créer un compte Instagram ou Facebook pour des photos qui peuvent sembler ennuyeuses pour d'autres personnes, mais qui fonctionneront comme déclencheurs de mémoire pour vous. «Ce que nous choisissons de publier sur les réseaux sociaux est en partie influencé par ce que les autres vont penser», explique-t-il. "Mais les photos qui auront du sens pour nous seront retouchées."

Une fois que vous aurez pris l'habitude de savourer vos moments heureux, ils deviendront plus faciles à retenir. Et, dit Smith, ce ne sont pas seulement les grandes occasions que nous devrions commettre en mémoire. «Célébrez toutes vos victoires, qu’elles soient grandes ou petites. Si vous cherchez quelque chose, commémorez chaque poteau le long du chemin. Il y a tellement de beaux moments dans la vie que nous pensons ne comptent pas, mais si vous y prêtez attention, chacun d'entre eux le peut. »

Jours heureux

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Ne vous contentez pas de voir, d'observer

Une attention sélective signifie que le cerveau filtre tout ce qu'il pense n'est pas pertinent. En vous concentrant sur les détails d'un moment, vous êtes plus susceptible de vous en souvenir. Entraînez-vous à passer du récit à l'expérience.

Supprimer les distractions

Nos sens sont constamment bombardés, donc pour garder votre esprit concentré sur le présent, cela aide à éliminer les autres distractions. Rangez votre téléphone et remarquez la différence qu'il fait.

Partagez des histoires

La répétition d'anecdotes renforce le «muscle» d'une mémoire. Parler d'un moment heureux une semaine, un mois et un an après l'événement le consolidera. C'est aussi un excellent moyen d'aider les enfants à se forger de bons souvenirs d'enfance.

Profitez du voyage

En plus de vous souvenir des plaisirs hédoniques, repensez à ce que vous ressentiez lorsque vous vous efforçiez d'atteindre un objectif à long terme ou traversiez une période de croissance personnelle. Le soi-disant plaisir eudaimonique ajoute du sens à nos vies.

Mettre fin à des expériences avec un bang

L'effet pic-end signifie que nous nous souvenons du pic et de la fin d'une expérience avant tout. Donc, si vous tissez un moment spécial dans la dernière partie d'un événement, vous créerez une mémoire plus positive dans l'ensemble.

L'art de faire des souvenirs: comment créer et se souvenir de moments heureux par Meik Wiking (12,99 £, Penguin Life); Cultivez votre propre bonheur de Deborah Smith (£ 12.99, Aster Books)