Comment vous pouvez aider à sauver des enfants soldats ce jour de la main rouge

Selon l'UNICEF, 250 000 enfants sont contraints de se battre dans des guerres et des conflits armés dans le monde. En cette journée de la main rouge pour les enfants soldats, nous parlons à un adolescent survivant du Soudan du Sud

Dans le cadre de sa campagne en faveur de la libération de tous les enfants soldats, l'UNICEF, la principale organisation mondiale travaillant pour les enfants en danger, concentre cette année son attention sur le Soudan du Sud. La Journée de la main rouge (12 février) est une commémoration annuelle attirant l'attention sur le sort de ces enfants et adolescents contraints de servir comme soldats à travers le monde.

Les filles sont souvent exposées à de nombreux abus – soumises à des violences sexuelles et tombant enceintes mineures – elles sont généralement recrutées comme combattantes armées, vigies, cuisinières, messagères et espions. Et pour ceux qui sont finalement libérés, beaucoup sont confrontés à la stigmatisation et à l'isolement chez eux. Ils ont également des problèmes de santé physique (dommages liés aux rapports sexuels, aux MST et au VIH) et des traumatismes psychologiques.

L'une de ces filles est Margret *. Tout comme de nombreux anciens enfants soldats au Soudan du Sud, Margret ne sait pas exactement quel âge elle a, citant «seize ans» comme réponse incertaine. Mais sous son T-shirt en coton orange, taché de saleté et de sueur, se cache une petite monture fragile. Au cours des trois dernières années, le monde entier de Margret a été déchiré. Elle est passée d’enfant à enfant soldat, et aujourd’hui, elle a du mal à rattraper la vie qui lui a manqué – perdue quelque part entre ses années et ses responsabilités. Et dans ses bras, elle porte son fils Moïse *, âgé d'un an. Bien qu'il ait été conçu par le viol – depuis son temps retenu captif par des combattants dans la brousse – Moïse est son bébé, son fils qu'elle aime inconditionnellement. Son espoir pour un avenir meilleur.

Son cauchemar a commencé il y a plus de trois ans. Margret raconte Marie Claire qu'elle se rendait à un marché où elle a vendu des feuilles de manioc lorsqu'elle a été enlevée par un groupe d'hommes sur un chemin de terre à l'extérieur de son village. «Ils m'ont attrapé. Ils m'ont battu et giflé alors que j'essayais de résister. Ils m'ont dit que je devais aller avec eux », se souvient Margret. "Ils m'ont forcé."

Des filles recrutées par des groupes armés se tiennent la main dans la brousse (gracieuseté de Getty Images)

Le lendemain, à peine adolescente, Margret a été violée pour la première fois dans ce qui était un cycle continu pour elle en tant qu'enfant soldat. «J'ai pillé, tué et combattu sans aucune crainte», admet-elle. «Quand j'ai mis l'uniforme, j'ai senti que rien ne pouvait m'arriver. Je me sentais puissante. »

Quelques mois avant que Margret ait donné naissance à son fils, l'accès à son camp a été accordé à l'UNICEF – après avoir été négocié par l'association caritative et les agences gouvernementales. "Les commandants n'étaient pas contents – ils nous considéraient comme des soldats et voulaient que nous restions soldats", explique Margret. Soudain, pendant un jour de tempête, Margret et une douzaine d’autres enfants ont été invités à «rentrer chez eux». Ils ont marché pieds nus dans la jungle dense pendant des jours.

Quand elle est finalement rentrée chez elle, elle a découvert que ses parents avaient été tués par un groupe de miliciens et a donc cherché refuge chez son oncle. Des mois plus tard, Moïse est né. «Je ne vois pas le bébé comme l'un des auteurs. Il est mon nouveau départ. Je ne me bats plus, je m'occupe de mon enfant. »

À ses ravisseurs, elle dit avec défi: «Regardez-moi maintenant, je vis bien. Je suis revenu et j'ai commencé une nouvelle vie. »

* Les noms ont été modifiés

* Comment vous pouvez aider des enfants comme Margret: pour plus d'informations sur l'UNICEF»s travailler et faire un don, voir unicef.org.uk