Les ours polaires ont officiellement reçu une date d'extinction

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  • Les ours polaires vont disparaître si les émissions de gaz à effet de serre continuent à leur rythme actuel

    Les ours polaires sont menacés d'extinction – et nous n'avons que nous-mêmes à blâmer.

    Pour la première fois, des scientifiques ont donné une date à laquelle ces magnifiques ours arctiques pourraient disparaître complètement de la planète, citant le changement climatique comme un facteur clé de leur déclin.

    Des chercheurs de l'Université de Toronto ont examiné combien de temps les ours pourraient survivre dans l'Arctique, car la glace de mer dont ils dépendent pour chasser diminue. Ils préviennent maintenant que les ours polaires pourraient disparaître d'ici la fin de ce siècle si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent à leur rythme actuel. Toutes les populations d'ours polaires de l'Arctique, sauf quelques-unes, auront probablement disparu d'ici 2100.

    La diminution de leurs sources de nourriture est imputée à la crise climatique, car les niveaux de glace dans l'Arctique ont diminué d'au moins 40 pour cent au cours des 25 dernières années.

    D'ici 2040, il est très probable que de nombreux ours polaires commenceront à connaître un échec de la reproduction, conduisant à des extinctions locales, selon une étude publiée dans Nature Climate Change.

    Changement climatique d'extinction des ours polaires

    Les scientifiques disent qu'il ne reste plus que 26000 ours polaires (Getty Images)

    Le Dr Steven Amstrup, scientifique en chef de Polar Bears International, a déclaré à BBC News: «  Premièrement, nous perdrons la survie des oursons, donc les oursons naîtront mais les femelles n'auront pas assez de graisse corporelle pour produire du lait pour les amener à travers. la saison sans glace.

    «À mesure que la glace se brise, les animaux sont contraints de se déplacer sur de longues distances ou sur le rivage, où ils ont du mal à trouver de la nourriture et à nourrir leurs petits. Chacun de nous sait que nous ne pouvons nous passer de nourriture que si longtemps. C’est une réalité biologique pour toutes les espèces ».

    La correspondante scientifique de la BBC, Victoria Gill, a déclaré: «Les ours polaires sont devenus l’espèce d’affiche du changement climatique, car leur survie est liée à la glace de mer, qu’ils utilisent comme plate-forme pour chasser les phoques.

    Elle a ajouté: «Ce calendrier est basé sur un scénario de« statu quo »concernant les émissions de gaz à effet de serre. Les scientifiques disent que si les pays agissent pour réduire rapidement les émissions, il existe encore une fenêtre d’opportunité pour sauver ce prédateur arctique et le paysage gelé dont il dépend. »

    Les ours polaires sont répertoriés comme vulnérables à l'extinction par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Il est temps d'agir.