«Ma santé mentale s'est détériorée après avoir été maltraité émotionnellement par mon meilleur ami & # 039;

Nous parlons souvent des effets positifs que les amis peuvent avoir sur notre santé mentale – mais qu'en est-il des amitiés qui ont un impact négatif sur notre bien-être émotionnel? Bernice Jones, 28 ans, de Londres, a été abusée mentalement par sa meilleure amie – déclenchant une dépression et une anxiété sévères

Il y a tellement de littérature sur la rupture avec votre partenaire romantique, mais très peu sur les amitiés abusives. Bernice Jones partage son histoire de violence émotionnelle dans le but de redéfinir la vulnérabilité et de prouver que parler de santé mentale peut sauver des vies. «Je veux utiliser mon expérience des problèmes de santé mentale et des relations toxiques avec des amis pour aider les autres à reconnaître les signes avant-coureurs et à s'échapper plus tôt que je ne le pouvais», nous dit-elle. "Il est important de savoir comment obtenir le divorce d'un ami si vous en avez besoin."

Lors de la journée Time To Talk, nous sommes encouragés à avoir des conversations sur la santé mentale, mais de nouveaux chiffres de Time to Change, la campagne de lutte contre la stigmatisation en santé mentale créée par l'organisme de bienfaisance Mind, révèlent l'impact de l'aversion du pays à parler de notre bien-être mental. . Dans une enquête auprès de 4000 adultes britanniques, plus de la moitié des participants (51%) ont admis qu'ils préféreraient ne dire à personne s'ils avaient des problèmes de santé mentale – même si cela les aiderait à parler.

En 2015, la loi britannique a changé pour reconnaître la violence psychologique comme une violence domestique, mais uniquement entre partenaires intimes. Comme le montre l'histoire de Bernice, la nécessité pour le gouvernement de reconnaître les amitiés abusives est cruciale, car son «amie» a changé sa vie et sa santé mentale – et pas pour le mieux.

Bernice est championne du Time To Change

«La première fois que j'ai réalisé que je n'avais pas l'impression que« moi »était en sixième à l'école. J'étais démotivé, léthargique et je me sentais nerveux – mais je me suis contenté d'avoir besoin de changer une scène. Je n'ai certainement pas lié les sentiments aux gens autour de moi.

J'ai commencé à lire la technologie Web à l'Université de Lincoln en 2010 et j'ai presque immédiatement souffert d'insomnie sévère et j'ai commencé à me sentir isolé. L'idée de sortir un vendredi soir était si effrayante que je suis resté. Bientôt, j'ai trouvé qu'il était presque impossible de quitter mon logement pour assister à des conférences. Chaque jour me remplissait d'effroi et je ne savais pas pourquoi.

Je réalise maintenant que je souffrais d'anxiété. Cela s'est transformé en attaques de panique et j'ai commencé à remarquer des problèmes physiques, comme la perte de cheveux et la prise de poids.

J'étais à des centaines de kilomètres de chez moi à Londres, mais mon «meilleur ami» de l'école était toujours très en contact avec moi. Je connaissais Amy * depuis mon enfance. 90% du temps, elle était agréable à côtoyer, mais 10% du temps, elle me réprimandait – me disant que j'étais maladroite et socialement inepte – et se moquait de moi devant les autres filles de notre groupe d'amitié. C'était comme si elle m'aimait et me détestait exactement en même temps.

Amy est restée à Londres, mais m'a répété à plusieurs reprises par téléphone que mon diplôme ne valait rien, que mon université était terrible et que j'étais inemployable. Elle m'a laissé remettre en question ma pertinence pour le monde et j'ai commencé à croire toutes les choses négatives qu'elle a dites sur moi.

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire en 2013, je suis retourné dans ma maison familiale à Londres. Pendant près de sept mois, je me suis réveillé tous les jours en pensant: «cette chose de la vie est insupportable». Cela ne me dérangeait vraiment pas si une attaque de panique m'avait achevé, parce que je ne voulais pas recommencer les 24 heures.

Une amie que j'ai rencontrée à l'université, Olivia, est restée en contact et a dit qu'elle croyait que je souffrais d'une grave dépression. Elle a admis qu'elle souffrait d'anxiété, et comme la santé mentale n'était tout simplement pas évoquée à ce moment, nous avons tous les deux commencé à écrire nos pensées et nos sentiments sur Tumblr. Elle m'a également conseillé d'acheter un cahier et d'écrire en rouge ce que je trouvais drainant, et en vert ce qui rendait la vie meilleure. Je les appelle des "divagations" et je les écris depuis des années maintenant. La liste verte est toujours plus longue, ce qui me rappelle que la vie vaut la peine d'être vécue.

Début 2014, Olivia m'a suggéré de prendre mes "randonnées" avec mon médecin généraliste, et c'était la meilleure décision. Au lieu de me faire prescrire des antidépresseurs, j'ai suivi sept séances de thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pendant 15 semaines et j'ai vu un thérapeute pour l'anxiété sociale.

Bernice et Olivia sont toujours des amis proches

Je faisais du bénévolat chez Oxfam mais en avril, je me sentais prêt à travailler. J'ai obtenu un emploi en tant qu'administrateur. En août 2015, un peu plus d'un an plus tard, ma relation avec Amy s'est rompue. Elle m'a insultée et au lieu de ne rien dire, je lui ai dit qu'elle n'était pas en ordre pour m'avoir réprimée. Oui, nous avons discuté tout le temps et traîné, mais je savais au fond que de vrais amis ne communiqueraient pas comme ça, et je ne pouvais plus le supporter. Elle ne m'a pas parlé pendant six mois – y compris pendant mon anniversaire – et je pense qu'elle s'attendait à ce que je la contacte, mais je ne me suis pas laissé faire.

Finalement, une fille de notre groupe d'amitié scolaire m'a envoyé un message, me demandant si je voulais la voir. J'ai répondu «non», et il n'a pas fallu longtemps à Amy pour me signaler un abus. J'ai répondu en lui disant que je ne voulais rien avoir à faire avec elle, et c'était la dernière fois que nous avons parlé. Elle m'a bloqué sur tous les réseaux sociaux et ce fut un soulagement.

Je suis le plus jeune de quatre enfants (un frère et deux sœurs) et je ne voulais pas être considéré comme un fardeau pour mes parents occupés. C'était l'été 2018 lorsque je les ai réellement assis et leur ai dit. À ce moment-là, je travaillais dans les études de marché et j'avais été approuvé par mon manager, qui a reconnu que je n'étais pas mentalement bien. Ils étaient choqués (n'ayant jamais eu d'antécédents de maladie mentale dans la famille auparavant) mais compréhensifs et encourageants. J'aurais aimé leur en parler plus tôt au lieu d'essayer de m'en sortir par moi-même.

Je ne suis pas retourné au travail et j'ai plutôt décidé de devenir un écrivain indépendant et de vivre pour moi-même, tout en ayant six autres sessions de CBT pour mauvaise humeur et dépression. Aujourd'hui, je vérifie avec mon médecin généraliste tous les deux mois et je vois un psychothérapeute une fois par semaine, qui examine les problèmes d'anxiété à la surface pour essayer de les résoudre.

Je prévois faire un master en psychologie cet été, dans le but de devenir thérapeute et de faire partie de la communauté BAME de praticiens britanniques sur les problèmes de santé mentale. Je me sens toujours opposé à l’approche d’une relation amoureuse, car ma vulnérabilité a entraîné ma dégradation et je ne me sens pas prêt à redevenir vulnérable.

Il m'a fallu des années pour pouvoir prononcer le nom d'Amy à voix haute. La relation était incroyablement toxique et à l'époque je ne pouvais pas la voir. Elle m'a fait me sentir significative et insignifiante, et c'est tellement dangereux. La violence est un mot si fort, et oui je n'ai jamais été giflé physiquement, mais les coups émotionnels m'ont tout autant affecté. J'exhorte toute personne concernée à parler à un ami, un membre de la famille ou un médecin – veuillez ne pas tarder; les conversations entourant la santé mentale doivent se poursuivre.

* Le nom a été changé

Si vous avez été touché par cette histoire ou si vous souhaitez plus d'informations sur le soutien à la santé mentale, appelez Mind au 0300 123 3393 de 9h à 18h, du lundi au vendredi. Ou visitez mind.org.uk