#MeToo a-t-il réellement aggravé la situation des femmes?

Il semblait que le mouvement #MeToo allait changer le monde, mais plus de trois ans après son explosion, quel est son héritage durable? Lizzy Dening enquête

Le mouvement #MeToo fait transpirer les hommes puissants depuis plus de trois ans. En octobre 2017, l'actrice Alyssa Milano a popularisé le hashtag (utilisé pour la première fois en 2006 par la militante Tarana Burke), encourageant les autres à partager leurs expériences de violence sexuelle. Il a explosé – en partie grâce au soutien de stars telles que Jennifer Lawrence et Ashley Judd – avec des millions de tweets dans des dizaines de langues différentes.

"Ces sentiments couvaient depuis un certain temps et les accusations de Weinstein sont devenues le catalyseur du mouvement", explique Winnie M Lee, activiste et auteur de Dark Matter. #MeToo était simple et accessible – vous n'aviez pas besoin d'avoir un profil élevé pour ajouter votre voix au mix. Il a permis à des personnes de tous horizons de se sentir entendues à un certain niveau et à des survivants unifiés du monde entier. Mais pour tous les «think-pieces» qu'il a inspirés et la pression qu'il a exercée sur les violeurs de haut niveau, il peut parfois sembler que peu de choses ont changé en conséquence. Bien que l'amplification et l'unité des voix en colère soient un outil fantastique, n'étions-nous pas irréalistes d'attendre un changement systémique dans son sillage?

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Jennifer Lawrence a ajouté sa voix au débat #MeToo (Getty Images)

La puissance de #MeToo

Pendant un moment glorieux et éphémère, il a semblé qu'Internet était devenu un lieu plus démocratique et qu'un niveau de pouvoir avait été accordé aux victimes de violences sexuelles. Alors que nous aurions pu espérer que cet élan suffirait à remettre en cause les systèmes – lieux de travail, salles d'audience, éducation – la route a été beaucoup plus difficile. Mais cela ne signifie pas que #MeToo n'était pas une force puissante pour de bon.

«Les mouvements des médias sociaux peuvent créer des changements, car ils montrent une conscience publique et une prise de conscience du problème», explique Siân JM Brooke, chercheur à l’Oxford Internet Institute. «Le volume des articles de presse couvrant #MeToo et la nature systématique des agressions sexuelles est un progrès. Amener les coupables à faire face à un procès est un progrès. »En fait, un an après sa popularité instantanée, le hashtag a été, selon le New York Times, indispensable pour faire tomber 201 hommes puissants, et, bien sûr, Harvey Weinstein qui a été condamné à 23 ans après avoir été reconnu coupable de deux chefs d'agression sexuelle.

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Weinstein entre dans un palais de justice de Manhattan lors de son procès en février 2020 (Getty Images)

Alors que #MeToo a permis aux survivants de s'exprimer, cela a également permis aux autres de les entendre. «Je pense que certains hommes ne savaient pas à quel point les femmes étaient en colère ou de la vaste gamme de violences, des appels téléphoniques et du harcèlement de rue, aux violences domestiques, au viol et au meurtre, que subissent les femmes. Ou le fait que la menace de toutes ces choses oblige souvent les femmes à ne pas parler, à changer leur comportement, leurs vêtements ou leurs opinions », explique Sophie Walker, directrice générale du Young Women’s Trust. Et la portée du mouvement était un facteur crucial de sa force. Alors qu'un sondage YouGov de l'année dernière a révélé que seulement 55% des Britanniques avaient entendu parler de #MeToo, cela le mettait toujours la tête et les épaules au-dessus des campagnes de sensibilisation similaires (I Weigh n'avait que 2%; Time’s Up, 17%).

De plus, même si cela peut sembler simpliste, il y a une certaine force à attacher une phrase accrocheuse à votre cause. «En seulement six chiffres, les gens savent de quoi vous parlez», explique Winnie M Lee. "Alors que #MeToo peut être utilisé à mauvais escient comme un outil de marketing, il fonctionne également comme un" mot flash "qui continue d'attirer l'attention sur ces problèmes, ce qui ne peut être qu'une bonne chose. Cela a également aidé à démontrer le large éventail de violences sexuelles et a permis de relier tout l'éventail des comportements misogynes et des injustices structurelles. »

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Promesses vides

Alors que des campagnes de sensibilisation réussies encouragent les survivantes à rechercher une aide vitale (les lignes d'assistance aux États-Unis ont vu une augmentation de 25% des appels à la suite des accusations de Weinstein), la demande accrue provoquée par #MeToo n'a pas été satisfaite par une augmentation significative du financement pour le viol. centres de crise. Ni avec un changement au niveau juridique, avec des taux de condamnation pour viol au Royaume-Uni actuellement à un niveau record.

Confronté à des statistiques sur la prévalence du harcèlement au travail, les dissimulations d'universités et l'ignorance de nombreux juges dans les procès pour violences sexuelles, le mouvement, qui semblait si plein de vigueur, peut donner l'impression qu'il est tombé à plat. "Moi" n'est jamais devenu "Nous" – il ne s'agit donc que d'expériences individuelles plutôt que de solutions de masse ", explique Sophie Walker. «Nous ne sommes pas parvenus à construire des structures dans les entreprises, la société, le système judiciaire, les arts et la culture qui libèrent les femmes de la violence. Et maintenant, nous sommes confrontés à un contrecoup, ce qui arrive toujours, car les progrès ne sont pas linéaires, et la difficulté est maintenant de maintenir l'élan. »

Ah oui, le contrecoup. "#MeToo était un spectacle sur les réseaux sociaux et, comme les exécutions publiques historiques, les coupables ont été pendus à la vue", explique Siân JM Brooke. «Le problème de la présomption de culpabilité et de l’exécution publique suivante est que la cible devient un sujet de sympathie. Le blâme est redistribué, et plutôt que de prêter attention aux survivants, on nous dit que «les hommes ne peuvent rien faire de nos jours». »

Le jeu est, bien sûr, une réponse normale aux mouvements, et ne peut être attendu que dans un tel profil. N'oublions pas que cela vient d'hommes puissants qui veulent se protéger, donc c'est sans doute un signe que nous nous rapprochons de la justice chaque jour.

Quelle est la prochaine étape pour les militants?

Il est peut-être injuste de se pencher sur «l'héritage» d'un mouvement qui en est encore à ses balbutiements. Mais que pouvons-nous faire pour que l'énergie et la verve de la campagne initiale soient canalisées vers un changement durable?

«Ce que le mouvement doit faire maintenant, c'est s'organiser», explique Siân JM Brooke. "Pour effectuer un changement institutionnel et juridique, en tirant parti de son élan pour le progrès et en ne laissant pas les représailles toxiques et misogynes prendre le dessus et contrôler le récit."

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«Le mouvement #MeToo a révélé un problème endémique et a entraîné un changement de culture dans notre prise de conscience du harcèlement sexuel», reconnaît Sam Smethers, directeur général de la Fawcett Society. «Mais nous devons achever la transformation en modifiant la façon dont la société et les employeurs réagissent. Cela signifie que nous devons renforcer la loi pour obliger les employeurs à prévenir le harcèlement et nous devons fournir et promouvoir des solutions pour les aider à s'approprier et à changer leur propre culture organisationnelle. »

À plus petite échelle, nous devons également veiller à ce que les conversations autour du sujet soient fluides. "Le problème est que nous vivons dans une culture instantanée, et si quelque chose ne change pas du jour au lendemain, c'est souvent oublié", explique Winnie M Li. "Cela va être un long processus, et nous devons continuer à rappeler aux gens ces problèmes."

Et il y a déjà eu un changement encourageant. Une étude de la Fawcett Society a révélé que la jeune génération a été positivement affectée par #MeToo, plus de la moitié des 18-34 ans déclarant qu'ils sont désormais plus susceptibles de parler du harcèlement sexuel. Et finalement, ce qui pourrait être un meilleur résultat d'un mouvement populaire, que d'aider les survivants à trouver et à amplifier leur voix.

Pour obtenir de l'aide et des conseils, veuillez contacter:
* Crise de viol Angleterre et Pays de Galles
* Rape Crisis Scotland
* Rape Crisis Network Ireland