Pourquoi Cheer est la série télévisée émouvante, déchirante et sexiste dont nous avons besoin en ce moment

Parce que si vous êtes comme Marisa Bate, vous ne pouvez pas en avoir assez de l'équipe de cheerleading du Navarro College. Cinq, Netflix!

À ce jour, vous avez probablement entendu parler de Acclamation, la série documentaire écrasante de Netflix sur une équipe de cheerleading junior college que tout le monde – de Chrissy Teigen à le New York Times – parle. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est que le réalisateur Greg Whiteley a également tourné Last Chance U, une série documentaire similaire sur les joueurs de football américain. Ces jeunes hommes étaient les meilleurs des meilleurs mais les circonstances les avaient égarés – pauvreté, drogue, criminalité. Stylistiquement identique à Cheer, ce spectacle a suivi les joueurs de football car ils avaient un dernier coup pour faire de la NFL. Les enjeux étaient élevés et ces gars-là étaient en pleine forme physique. Et pourtant, lors d'une interview sur la fabrication Acclamation, Whiteley a dit que c'était le pom pom girls qui étaient "les athlètes les plus aptes" qu'il ait jamais filmés.

Acclamation est une série de six épisodes qui travaille aussi dur que ses sujets pour contester les idées fausses sexistes (pour ne pas mentionner les snotty britanniques) sur le cheerleading. En grandissant, j'ai vu le cheerleading comme un rituel américain stupide comme des jocks et des maisons de fraternité. Les pom-pom girls étaient régulièrement belles et méchantes dans les films pour adolescents, et d'une manière ennuyeuse. Ils étaient blonds, minces, performants, au sommet de la hiérarchie sociale dans une culture qui vit et meurt par les tribus du lycée longtemps après avoir obtenu son diplôme. Mais, mon garçon, Acclamation Prouve moi le contraire. (Mon petit ami a également supposé qu'il ne l'aimerait pas. Au sixième épisode, il était en larmes).

Cette équipe, à Navarro, au Texas, est championne. Ils ont remporté d'innombrables championnats nationaux et d'État. Monica Aldama, l’entraîneur de l’équipe, également connue sous le nom de «Queen», une petite brune qui porte des t-shirts à slogan comme «Faith Not Fear», n’aime pas perdre. Et elle travaille dur pour ses «enfants» en veillant à ce qu'ils ne le fassent pas. «Refaites-le!», Dira-t-elle en voyant ces adolescents se pencher en sueur, en douleur et en épuisement. Elle ne crie pas, mais une puissance extrême rayonne de sa minuscule monture qui frôle le messianique "Je prendrais une balle pour Monica", explique Morgan, l'une des stars de l'équipe et de la série.

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L'entraîneur de l'équipe, Monica Aldama (Crédit photo: Netflix)

De cette dévotion vient une éthique de travail incroyable et de cette éthique de travail vient des niveaux extrêmes de fitness. L'équipe de 40 personnes, composée de garçons et de filles, sont de vrais athlètes. Une vision britannique bornée pourrait penser aux pompons et aux coups de pied hauts, mais il y a encore beaucoup plus. Ils sont incroyablement durs. Leur endurance physique, leur force, sans parler de leurs abdos de planche à laver, sont constamment hypnotisants. Lexi, une ancienne fugueuse qui avait l'habitude de se battre, se jette sur le tapis dans un kaléidoscope de rebondissements, projetant son corps dans les airs avec un mélange inconcevable de contrôle, de force et d'abandon sauvage.

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L'une des stars de Cheer, Lexi Brumback (Crédit photo: Netflix)

Et comme leur effort physique est stupéfiant, c'est l'intrépidité que je ne pouvais pas voir passé. Les flyers, les filles au sommet des pyramides, semblent littéralement voler. Jetés à des hauteurs incroyables, déformant et tordant leurs minuscules structures de muscle pur dans l'air, les innombrables blessures sont extrêmement peu surprenantes. Dans une pratique, trois filles ont dû s'asseoir avec des commotions cérébrales. Morgan se rend à A&E entre les séances d'entraînement à cause des dommages à ses côtes et refuse ensuite de prendre les médicaments prescrits car elle ne manquera pas l'entraînement de l'après-midi. La journaliste Amanda Mull, écrivant dans L'Atlantique, a dénoncé ce côté problématique: «  la série raconte l'une des histoires les plus anciennes et les plus sombres des sports américains – des athlètes sans salaire et peu soutenus se cassant le corps encore et encore, le tout pour la plus grande gloire d'une figure d'autorité qu'ils n'osent pas remettre en question . '

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La pom-pom girl Jerry Harris réconforte un autre membre de l'équipe pendant l'entraînement (Crédit photo: Netflix)

Toute cette douleur est pour une performance de deux minutes et 15 secondes aux championnats nationaux à la fin de l'année. Mais c'est plus que cela aussi; Les enfants de Monica n’ont pas seulement trouvé un talent, ils ont, selon leurs propres mots, trouvé une famille. Contrairement aux idées stéréotypées des pom-pom girls, ce ne sont pas les enfants qui ont l'impression de gagner à la vie. Jerry, La’Darius, Lexi et Morgan, les membres de l’équipe que les caméras suivent le plus étroitement, sont de jeunes Américains qui ont été traités très durement; parents absents, parents décédés, parents négligents, abus, homophobie. Cheerleading et les limites impitoyables de la reine Monica leur donnent confiance en soi, respect de soi, discipline et sentiment d'appartenance. Quand Morgan dit qu'elle prendra une balle pour Monica, ce n'est pas seulement parce que Monica est son entraîneur – Monica est son monde. «Je ne me suis jamais sentie suffisamment bien», dit-elle. "Mais Monica fait ces choses, comme, elle se souvenait de mon nom." Dans un pays où la compétition s'apparente à la religion, il s'ensuit que l'entraîneur est un dieu et que le sport est un sauveur. Et c'est clair de voir que Acclamation a sauvé certains de ces enfants.

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Morgan Simianer sur le terrain (Crédit photo: Netlix)

Et donc nos idées sexistes de cheerleading sont retournées aussi violemment et complètement que ces flyers champions. Et c'est peut-être pourquoi c'est devenu un succès phénoménal. Du New yorkais à Tle gardien, de Twitter à des fans célèbres tels que Chrissy Teigen, Ellen et Reese Witherspoon, la poussière d'or de Queen Monica a clairement déteint sur Netflix. Acclamation. Et c'est parce que ça surprend. Même Gabi Butler, la superstar de l'équipe et une sensation sur les réseaux sociaux est plus humble, gentille et généreuse que nos hypothèses ne l'auraient prévu. Nous voyons un côté «réel» de la star de l’Insta – pleurant de douleur, prêt à arrêter, blessé par les commentaires en ligne.

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Gabi Butler photographié lors d'un concours (Crédit photo: Netflix)

Acclamation tire la corde sensible avec ses histoires brutes de la vie de la classe ouvrière dans les petites villes, (même si parfois je me sentais un peu trop manipulé émotionnellement). Et il est magnifiquement tourné – soulignant l'agilité et les prouesses de l'équipe. Pourtant, plus puissamment, il recadre nos hypothèses; il explique, à tant de niveaux, pourquoi Acclamation et à qui cela compte. Et ces gens et leurs mondes ne sont probablement pas ce que vous attendiez. En train de regarder Acclamation est un exercice de remise en question d'hypothèses profondément ancrées sur des personnes que nous pensons différentes de nous. En ces temps polarisés, le voyage de l’équipe Navarro aux championnats nationaux est un voyage pour nous tous.