Pourquoi fixons-nous toujours ce que portent les femmes puissantes?

Niamh McCollum est donc O-V-E-R ce …

Une autre femme politique a donc été critiquée pour ce qu'elle porte.

Oui, la députée travailliste Tracy Brabin a fait la une des journaux cette semaine après avoir enfilé une robe à épaules dénudées à la Chambre des communes. Pour avoir commis l'infraction de clignotement de l'épaule, Brabin a par la suite reçu une série d'insultes sur les réseaux sociaux, y compris des tweets qui l'ont qualifiée de «gifle» et de «salope».

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Brabin s'adressant au Parlement dans sa robe à épaules dénudées

C'est une histoire aussi ancienne que le temps lui-même: la femme a du travail, la femme se présente et fait du travail avec un degré de professionnalisme adéquat, les efforts de la femme sont totalement éclipsés par ce qu'elle porte. Cela remonte aux premiers jours des femmes au Parlement, où les femmes parlementaires étaient vilipendées comme des planches de bois asexuées si elles s'habillaient trop formellement, ou condescendues pour porter des fils féminins. Un tel piège n'a laissé à la députée travailliste Susan Lawrence aucune autre option que de renoncer complètement à la mode, en commandant une demi-douzaine de robes bon marché à son bureau en 1923 dans le but de trouver une sorte de juste milieu entre les deux avant qu'elle ne puisse être prise. sérieusement.

L'ancienne première ministre Theresa May était également dans la ligne de mire, dont le penchant pour les talons de chaton (notamment dans la variété léopard) était au centre des articles de presse lors de sa nomination en tant que leader du référendum britannique après le Brexit. La fixation bizarre sur les chaussures de May a conduit à une demande de la part de la dirigeante de GMB Union, Penny Robinson, d’échanger ses chaussures de marque pour des pompes, si elle voulait vraiment faire avancer «la cause des femmes sur le lieu de travail».

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Les talons de chaton de May figuraient régulièrement au centre des reportages des médias au début des négociations sur le Brexit (Getty Images)

Ce n'est pas, bien sûr, isolé pour les femmes en politique. Prenons Serena Williams, par exemple, dont la combinaison noire a été notoirement interdite par les officiels de l'Open de France en 2018. Williams a fait des vagues lors du tournoi après avoir porté le costume qui avait été spécialement conçu pour prévenir les caillots sanguins – ils constituaient une grave menace pour sa santé après elle. naissance de sa fille en 2017. Certains pourraient considérer une telle création comme un moyen innovant pour Serena de remplir son rôle de joueuse de tennis professionnelle en jouant au mieux de ses capacités, sans avoir à se soucier des implications pour la santé. Mais la Fédération française de tennis ne l'a pas fait. N'offrant aucun autre commentaire au-delà, «il faut respecter le jeu et le lieu», son président Bernard Guidicelli avait rendu son jugement et le catsuit était sorti.

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Williams portait sa combinaison à l'Open de France 2018, avant qu'elle ne soit interdite par les officiels (Getty Images)

Dans le cas de Brabin, elle avait assisté à un événement musical plus tôt dans la journée et ne s’attendait pas à être appelée au Parlement. Une grève de masse avait été organisée par des journalistes politiques à Downing Street, après que des journalistes de haut niveau ont affirmé qu'ils n'étaient pas autorisés à participer à un point de presse sur la prochaine étape des pourparlers sur le Brexit. Étant donné que les récents pourparlers ont inclus l'interdiction d'une législation visant à protéger le droit des enfants réfugiés non accompagnés à être réunis avec leur famille après le retrait de l'UE, il est compréhensible que restreindre les informations que les médias peuvent divulguer au public à ce moment-là puisse se révéler controversé. Brabin, notre secrétaire à la culture fantôme, s'est présenté pour demander des réponses sur les raisons pour lesquelles nos règles de transparence et de démocratie pouvaient être menacées de cette manière. Dans l'énormité d'un tel problème, serait-il juste de dire qu'elle n'aurait peut-être pas pensé qu'il était prioritaire de déraciner et de se changer en chemisier à nœud papillon tout en se précipitant pour s'adresser à ses collègues?

Que ce soit Brabin qui ne considérait pas qu'il était prioritaire de changer, ou Serena dont la tenue pratique l'a aidée à jouer confortablement, ou Theresa May qui a vraiment vraiment creusé des talons de chaton – ces femmes venaient simplement faire leur travail, pourquoi demandons-nous que ils sautent à travers des cerceaux juste pour le faire?

De nos jours, il est difficile de tomber sur une nouvelle choquante et en fait ressentir choqué par elle. Nous avons affaire à une séparation historique de l'UE, à une crise sans précédent des incendies de forêt en Australie et à un président qui a en fait fait référence à l'accord États-Unis-Mexique-Canada comme, 'comme la chanson' YMCA ', non?' – donc il est également important de se demander comment l'épaule droite de Brabin a réussi à faire l'actualité nationale. Nous devons cesser de donner à l’apparence des femmes le même poids d’attention publique que nous accordons aux grands problèmes de notre époque.

Ce sont des femmes capables d'inspirer et de créer des changements positifs dans la société, il est temps de se taire et de les laisser faire.