Sarrah Nomanbhoy: & # 039; Nous devons amplifier les voix de ceux qui ne sont pas entendus & # 039;

La prochaine dans notre série Women Who Win est Sarrah Nomanbhoy, fondatrice de Marhub International, une organisation qui utilise Messenger de Facebook via son robot de discussion «Mona» pour aider les migrants forcés à reconstruire leur vie.

Pouvez-vous imaginer être forcé de fuir votre maison et recommencer dans un territoire inconnu, où personne ne parle votre langue maternelle? Ajoutez à l'équation l'incapacité d'obtenir des réponses aux questions juridiques fondamentales, et une situation douloureuse devient encore plus isolante. Cela reste une réalité pour des millions de migrants aujourd'hui. Les organisations humanitaires étant si déployées qu'il peut falloir jusqu'à trois mois pour répondre à des questions individuelles, de nombreux réfugiés sont laissés à eux-mêmes pour emprunter la voie délicate de la réinstallation. Rencontrez Sarrah Nomanbhoy, l'entrepreneur technologique en mission pour changer cela.

En 2017, Sarrah a fondé Marhub International, une organisation qui aide les réfugiés à trouver la sécurité et à reconstruire leur vie dans de nouveaux pays. Grâce à son bot amical «Mona», Marhub fournit des informations et des services fiables dans la langue maternelle de l'utilisateur. Jusqu'à présent, un nombre impressionnant de 13 000 réfugiés ont parlé à Mona sur Messenger.

«Je suis né dans la Silicon Valley dans une famille d'immigrants, donc les histoires de migrants ont joué un grand rôle dans la croissance», explique Sarrah. «C’était souvent des histoires d’optimisme – de personnes prenant des risques mais capables de créer un avenir merveilleux pour leur famille. Mais je me suis vite rendu compte que la plupart des migrants étaient confrontés à des défis que ma famille n'avait pas rencontrés. »

«Il y a des millions de personnes bloquées en exil et qui luttent pour naviguer dans des procédures étrangères compliquées, juste pour garantir leurs droits et besoins fondamentaux. Je voulais rendre les informations fiables accessibles aux réfugiés – dans leur propre langue, sur leur plateforme préférée, à leur propre rythme. »

Notre série d'entrevues Women Who Win célèbre des femmes pionnières inspirantes, façonnant l'avenir pour nous tous, et Sarrah est certainement l'une d'entre elles. Sa capacité à combiner l'esprit d'entreprise avec sa passion pour les droits des migrants pour fournir une plate-forme sur laquelle les réfugiés peuvent librement répondre à leurs préoccupations n'est rien de moins qu'exceptionnelle.

Niamh McCollum s'est entretenue avec Sarrah pour découvrir à quel point vous devez être difficile de créer une entreprise à partir de zéro et comment elle utilise la technologie pour éliminer les obstacles pour les réfugiés dans le monde entier

Un utilisateur interagissant avec Mona sur Messenger

Parlez-nous de votre voyage

«Ma passion pour les questions de migration internationale m'a amené à étudier la politique de migration internationale au collège. J'ai ensuite fait un MBA à Berkeley, où j'ai rencontré mon co-fondateur, Peter. Des étudiants comme nous fuyaient la guerre et prenaient d'énormes risques pour se mettre en sécurité. Nous voulions comprendre ce qui les poussait dans ces voyages, nous avons donc mené des recherches sur le terrain en Grèce et au Liban. Nous avons rencontré un réfugié dans un camp grec qui avait voyagé de Turquie pour obtenir des informations sur le traitement de sa fille malade. Il a envoyé un courriel à trois ONG différentes, a frappé aux portes et a parcouru d'innombrables pages Facebook en vain.

Finalement, il a eu recours à un contrebandier sur les réseaux sociaux. Presque immédiatement, il a reçu une réponse: "Je peux vous emmener en Allemagne où nous allons recevoir un traitement pour votre fille". Ce fut un véritable tournant pour nous – nous pensions, "wow, après des mois à essayer d'obtenir des informations fiables dans ce processus frustrant, il a reçu une réponse en quelques minutes."

Nous avons réalisé que ce n'était pas une histoire unique. À l'époque, 60 millions de personnes étaient bloquées en exil, essayant de naviguer dans des procédures étrangères compliquées juste pour garantir leurs droits et besoins fondamentaux. La plupart des organisations orientées vers l'aide n'ont pas pu répondre à cette énorme demande de services. C’est à ce moment-là que les migrants étaient le plus susceptibles de se tourner vers des passeurs et des escroqueries – lorsque des informations et des services fiables n'étaient pas accessibles.

C’est là que nous avons décidé de commencer Marhub. Nous avons créé un robot de discussion appelé «Mona», via Messenger de Facebook, pour connecter les réfugiés avec des informations et une assistance personnalisées via les canaux qu'ils utilisaient déjà. Parallèlement, nous pourrions aider les organisations à répondre plus efficacement aux besoins des migrants, en élargissant leur portée et en recueillant les commentaires des utilisateurs afin d'améliorer les services au fil du temps. »

Jusqu'à présent, combien de personnes ont utilisé le service?

«Jusqu'à présent, environ 13 000 personnes ont utilisé Mona – principalement en Jordanie, au Liban et en Turquie. L'un était un réfugié irakien au Liban. Il a subi plusieurs attaques et est devenu sans-abri en raison de son statut LGBT. En décrivant les attaques qu'il avait subies, Mona a pu le signaler au PARI en raison de sa vulnérabilité, ils ont pu prendre son cas très rapidement.

Il existe également des cas dans lesquels des individus peuvent agir sur la base des informations fournies pour prendre des mesures par eux-mêmes. Nous avons eu une réfugiée syrienne qui a découvert que sa sœur, une citoyenne américaine, pouvait en fait remplir un ensemble très simple de formulaires pour demander qu'elle la rejoigne aux États-Unis. En fait, elle n'avait pas du tout besoin d'être référée au PARI, mais elle a pu utiliser les informations d'auto-assistance personnalisées fournies par l'outil pour démarrer elle-même le processus.

L’idée concerne l’agence – ces organisations humanitaires sont tellement débordées que nous voulons donner aux gens les moyens de suivre ces voies par eux-mêmes, dans la mesure du possible. »

Qu'implique une journée de travail typique?

«Notre équipe de 12 personnes est répartie dans sept villes différentes à travers le monde, donc ma journée implique de se connecter et de collaborer avec ces différents domaines. Parce que nous sommes une start-up précoce, chaque jour implique de prioriser et de prioriser un peu – il y a toujours des besoins émergents, et je dois m'assurer que nous répondons aux plus urgents. »

Quelle est la chose la plus audacieuse que vous ayez jamais faite?

«Décider de travailler sur Marhub à temps plein après avoir obtenu son diplôme d'école de commerce était une chose vraiment effrayante à faire. Ce n'était pas la voie la plus traditionnelle, mais j'avais vu le potentiel de ce projet – et je voulais lui donner une chance équitable. La partie la plus effrayante était de savoir que je serais la seule personne à temps plein dans l'équipe au départ – mon co-fondateur terminait toujours son diplôme. Mais c'était à bien des égards donner le pouvoir de savoir que c'était à moi de m'assurer que cela réussissait. »

Quel a été votre moment le plus fier?

«Après des mois de développement du chat bot, nous avons pu voir combien de conversations les réfugiés avaient avec Mona le jour de notre lancement. Regarder ces notifications apparaître était une sensation incroyable. C'était tellement cool de voir quelque chose, que je viens de construire, de travailler et d'aider les gens. »

Sur quoi refusez-vous de faire des compromis?

«Quel que soit le travail que je fais, ce doit être quelque chose qui me passionne. L'une des meilleures décisions que j'ai prises a été d'écouter cet appel que j'ai dû me concentrer sur les questions de migration internationale. Ma carrière allait dans une direction différente avant cela, mais j'ai réalisé que les choses qui me tenaient éveillé la nuit concernaient les questions de migration internationale. Pouvoir passer chaque jour à travailler sur un ensemble de problèmes qui me tiennent à cœur a été vraiment, vraiment enrichissant. »

Quel est le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu?

«Si vous allez au cirque et voyez un acrobate avec un filet de sécurité en dessous, vous vous attendez à ce qu'il fasse les sauts les plus hauts et prenne les plus gros risques. En tant que personne dotée d'un solide réseau de soutien et de nombreux privilèges, cela m'a rappelé que je pouvais me permettre de prendre quelques risques de plus dans la vie. C’est quelque chose qui m’a vraiment marqué. »

Quelle est la chose que vous changeriez pour les femmes, si vous le pouviez?

«Je souhaite qu'il y ait une définition plus large du« leadership »et une reconnaissance qu'il existe de nombreuses formes différentes de leadership. Quand j'ai commencé à travailler sur Marhub, certains membres de l'équipe ne se sentaient pas comme si j'avais les bonnes qualités et compétences pour diriger une start-up technologique. Beaucoup des exemples qu'ils ont donnés étaient les talents de gens comme Steve Jobs, Bill Gates et Larry Page. Même si ces commentaires ne sont pas ouvertement sexistes, je me suis rendu compte que ces préoccupations venaient d’un endroit avec une définition très étroite du leadership.

Je n'ai pas besoin de m'intégrer dans ce moule pour réussir à diriger une organisation, et je n'ai pas besoin de rendre tout le monde heureux d'aller de l'avant. Mon co-fondateur, Peter, est très ouvert d'esprit et conscient de ces biais inconscients; Je pense que ce serait formidable de voir davantage de femmes bénéficier de ce type de soutien. »

Quel est votre mantra?

«Je n'ai pas de mantra spécifique, mais j'ai souvent été retenu par le doute de soi. Chaque fois que je ressens ça, j'essaie de répéter des phrases comme: "Je dois faire fonctionner ça, je dois continuer", donc malgré tout le doute que je ressens, je sais que je avoir continuer. C’est ce grain qui vous permet de continuer à surmonter ces défis. »

Comment célébrez-vous le succès?

«En réfléchissant aux défis que notre équipe a surmontés et en voyant ce que nous avons appris au cours du processus. Nous avons une équipe incroyable de personnes qui croient en la mission et y consacrent inlassablement leur temps. Ce qui est le plus inspirant, c'est de voir ce groupe se rassembler – nous avons parcouru un long chemin depuis que je me suis assis seul à la maison à travailler là-dessus. »

Terminez cette affirmation: «Les femmes devraient…»

«Parlez pour eux-mêmes et amplifiez la voix de ceux qui ne sont pas entendus – et votez! C’est vraiment, vraiment important. »