Seyi Akiwowo, militante des droits de la femme #useyourvoice Seyi Akiwowo: & # 039; Adopter l'activisme signifie être responsable & # 039;

La fondatrice et directrice de Glitch s'est identifiée comme militante depuis le jour où elle a manifesté devant le Parlement après que son amie d'école a perdu la vie à cause d'un crime. Ici, elle explique ce que l'activisme signifie pour elle et pourquoi nous avons le devoir d'être tenus responsables de la façon dont nous nous exprimons

On me demande souvent «quand êtes-vous devenu militant?» Et toujours à 28 ans, je me bats pour déterminer la date, l’heure et le signe de la montée de la lune pour quand tout a commencé. Je vais être honnête avec vous, je me suis parfois demandé si cela signifiait que je n'étais pas un «  activiste pur '' (quoi que cela signifie réellement) parce que mon voyage n'a pas commencé par une marche, un soulèvement ou à la suite de l'héritage des militants la famille. Mon voyage dans l'activisme a commencé sous la direction de guerriers fantastiques et courageux, qui m'ont tous soulevé quand j'en avais besoin.

Pendant de nombreuses années, je ne savais même pas que «activisme» était le mot pour décrire ce que je faisais. J'ai rapidement appris que j'avais une voix puissante, avec un rythme qui résonnait avec les gens et la franchise de grandir dans la maison nigériane. Je me retrouvais donc régulièrement à dénoncer l'injustice et les frustrations que d'autres ne pouvaient pas ressentir. J'ai grandi en voyant tant de variantes moches de l'injustice dans ma maison, mon école et dans ma communauté et selon qui vous étiez, ma nature curieuse, bruyante et déterminée était soit extrêmement ennuyeuse et perturbatrice pour la salle de classe ou étaient les «  traits d'un leader né naturel ». Vous pouvez probablement deviner être une jeune femme noire de l'Est de Londres, celle que j'ai entendu le plus.

Je me souviens clairement d’une «activation» survenue en 2006, lorsque mon amie et voisine Charlotte a été poignardée et assassinée lors d’une fête à la maison. Pendant des semaines, même si ça faisait des mois, je n'arrêtais pas de demander pourquoi? Pourquoi est-ce arrivé? Pourquoi le meurtrier de Charlotte pensait-elle qu'elle devait tenir un couteau? Pourquoi n’avions-nous pas le style de vie que nous voyons sur Disney Channel, Trouble TV et Nickelodeon?

Et gardez à l'esprit que c'était en 2006. Aucun de nous qui connaissions Charlotte n'a reçu la réponse appropriée en cas de traumatisme, ni les groupes linguistiques ou communautaires dirigés par des jeunes, tels que The 4Front Project, pour nous aider à décortiquer nos sentiments et nos questions. Ma propre ligne d'enquête, ainsi que d'autres événements, m'ont amené à protester contre les étapes du gouvernement. Les voies reviennent toujours à la politique. Aux décideurs, aux élus qui élaborent des politiques qui m'affectent, ma famille et ma communauté – pourtant je ne me voyais pas. Je n'ai entendu mon expérience vécue venir d'aucun de ces édifices gouvernementaux ou des boîtes d'expédition à la Chambre des communes. Et c’est au cours de cette saison de la vie que j’ai adopté le label «activiste», en utilisant ma voix dans diverses campagnes allant de la réforme de l’éducation, de l’égalité des sexes à la lutte contre le racisme et à la violence des jeunes. Et en tant que véritable millénaire, j’ai fièrement inclus «activiste» dans ma première biographie Twitter.

En réfléchissant au temps qui s'est écoulé depuis lors, ma relation avec l'activisme, les campagnes et le leadership civique a énormément changé. En plus d'une injection de réalisme sur le monde, ma compréhension de l'énorme responsabilité qu'il porte est limpide. Utiliser votre voix, c'est servir une cause avec des valeurs d'inclusivité, sans nuire aux autres sur la base des soins personnels. Bien que vous soyez un individu, utiliser votre voix ne signifie pas devenir un voyou et une voie rapide vers le statut d'influenceur. Et c’est en adoptant la responsabilité, au sein de l’activisme et des campagnes, que nous pouvons nous assurer que nos efforts sont inclusifs, que nos mouvements sont durables et que nous faisons du «burn out» une chose du passé.

Je pense que la responsabilité devient mauvaise. Il est décrit soit comme un processus bureaucratique étouffant la liberté et la créativité, soit comme une structure qui attend de nous donner une bonne idée. La responsabilité doit être considérée comme un lieu de refuge, de sécurité, d'apprentissage et d'éviter les doubles emplois. Bien que nous devons nous assurer qu’elle ne devienne pas élitiste, sur le statut et juste relation amicale. C’est dans l’obligation de rendre des comptes que ceux qui utilisent leur voix peuvent s’épanouir et exécuter plus efficacement leurs ressources limitées, dont la personne qui a la voix. C’est dans la responsabilisation que nous réinventons nos méthodes de travail et que nous désapprendons les outils et les pratiques patriarcales. Utiliser votre voix, c'est faire le travail dans les coulisses, chercher du mentorat, une femme au travail, former des groupes de responsabilité, prendre des sabbats réguliers et entendre la correction d'un lieu d'amour. Alors que nous encourageons davantage à prendre de la place et à utiliser leur voix, redéfinissons également notre relation avec la responsabilité.