#useyourvoice Laxmi Agarwal: "Il m'a détruit le visage avec de l'acide pour que personne ne m'aime … mais maintenant je fais de mon pays un endroit plus sûr"

Laxmi avait 15 ans lorsqu'elle a été brutalement attaquée par un homme furieux qu'elle avait rejeté ses avances. Son combat ultérieur pour changer la loi sur la violence acide en Inde a fait d'elle une avocate mondiale des droits des femmes et maintenant un nouveau film, Chhapaak, retrace son histoire étonnante.

Paroles d'Alia Waheed

«J'ai pensé que quand j'ai perdu mon apparence, je n'étais rien. Mais j'ai passé la moitié de ma vie à ressembler à ça et je réalise que la beauté ne veut rien dire. Ce qui est important, c'est ce que vous faites et qui vous êtes. Maintenant, quand les gens me voient, ils ne voient pas mes cicatrices, ils voient ma bravoure et ma détermination. »

Alors que Laxmi prononce ces mots, elle tend la main et caresse timidement la carte des cicatrices sur sa joue. C'est un visage ravagé par l'acide mais vous avez un aperçu de la beauté que Laxmi, maintenant âgée de 29 ans, possédaitFor une attaque brutale en 2005. Cependant, ce moment fugace est bientôt éclipsé par un éclair de détermination dans ses yeux; des yeux qui font allusion à son parcours d’écolière à militante mondiale des droits des femmes.

C'est la femme qui a lutté pour des lois contre la violence acide en Inde. Mais, comme le film à succès de Bollywood basé sur le cas de Laxmi a été publié en janvier 2020, de nouvelles statistiques sur la violence à base d'acide en Inde révèlent que sa lutte pour la justice est loin d'être terminée. Le film, Chhapaak (traduit par splash en anglais), met en vedette l'ancienne Miss Monde et xXx: Retour de Xander Cage l'actrice Deepika Padukone – et cela rend le visionnement déchirant.

Avec son Strictement les routines de danse de style et les intrigues OTT, peut-être que Bollywood ne semble pas être le genre évident pour un film sur les attaques acides. Pourtant, dans un pays où Bollywood est apparenté à la religion, c'était peut-être le meilleur moyen pour Laxmi de faire passer son message. La libération est particulièrement opportune, car de nouveaux chiffres du National Crime Records Bureau ont révélé qu'il y avait eu près de 1500 attaques à l'acide en Inde entre 2014 et 2018 – le nombre le plus élevé de cas au monde.

Naturellement, Laxmi voit sa vie en deux temps: avant et après l'attaque. Avec des cheveux d'ébène jusqu'à sa taille et des yeux bruns saisissants, Laxmi, 15 ans, ressemblait à l'une des actrices de Bollywood dont le visage était toujours la grâce panneaux d'affichage linsur les routes très fréquentées de sa ville natale, New Delhje.

«Quand je regarde de vieilles photos de moi, j'ai l'impression de regarder une autre personne. J'étais belle », raconte-t-elle Marie Claire.

Attaque acide de Chhapaak

Laxmi photographié avant la tragique attaque à l'acide

En fait, ce sont ses regards frappants qui ont attiré l'attention de Naeem Khan, 32 ans, le frère aîné d'un ami de Laxmi. Il a rapidement commencé à la bombarder d'appels et de SMS et à se présenter devant les portes de son école, passant des déclarations d'amour OTT à une colère vicieuse au moindre signe de rejet.

«Où que j'aille, il se présentait. Et il m'a giflé quand je l'ai refusé. Je n'étais pas flatté, j'avais peur parce qu'il était beaucoup plus âgé que moi. Je n'étais pas intéressé par le mariage. J'avais mes propres rêves et je voulais finir l'école et devenir chanteuse. J'avais peur que si mes parents le découvraient, j'aurais des ennuis et ils me feraient quitter l'école et me marier. Je ne pouvais pas appeler la police car cela provoquerait un tollé », dit-elle.

«Vous entendez des parents dire à leurs filles:« Pourquoi un gars vous poursuivrait-il? Vous n'êtes pas une Miss Monde », ou, "Qu'avez-vous fait pour l'encourager?" La responsabilité incombe toujours à la fille plutôt qu'à l'homme. Ce que je ne savais pas, c'est qu'en restant silencieux, je suis devenu son facilitateur et lui ai donné le pouvoir de me maltraiter. »

Comme la plupart des adolescents, Laxmi aimait les films de Bollywood et rêvait de devenir une chanteuse comme les candidats à son émission de télévision préférée, Indian Idol. Elle a même obtenu un emploi à temps partiel dans une librairie pour économiser de l'argent pour des cours de chant après avoir promis à ses parents qu'elle suivrait son travail scolaire. C'est en attendant un arrêt de bus un matin sur le chemin du magasin qu'elle a été confrontée à Khan, son frère aîné et la petite amie de son frère.

«Ils m'ont poussé au sol et ont versé des bouteilles de liquide sur moi. Je pensais que c'était de l'eau, mais quand la combustion en fusion a commencé, j'ai réalisé que c'était de l'acide. J'ai commencé à crier et à rouler dans la rue, essayant d'arrêter la douleur. Les gens se sont précipités devant moi. Puis un chauffeur de taxi m'a versé de l'eau et m'a conduit à l'hôpital.

«Les infirmières ont versé 20 seaux d'eau froide sur moi. J'ai crié de peur et de douleur parce que mon esprit était tellement dérangé que je pensais qu'ils déversaient plus d'acide sur moi. Même après toute cette eau, elle était si forte que lorsque mon père m'a prise dans ses bras à l'hôpital, le liquide a brûlé à travers sa chemise. » sil dit.

Laxmi a été hospitalisée pendant trois mois et a subi deux opérations majeures de greffe de peau pour reconstruire son visage, son nez, ses oreilles, son cou et ses mains. Depuis, elle a eu cinq autres opérasdes ions sur son visage. «Les infirmières se sont assurées qu’il n’y avait pas de miroirs dans la pièce pour que je ne puisse pas voir mon visage. Quand ils m'ont apporté de l'eau, j'ai essayé de voir mon reflet, mais je ne pouvais voir que les bandages. »

«Finalement, après les avoir suppliés, les infirmières m'ont donné un miroir et quand j'ai vu mon visage, j'ai crié et je me suis évanoui. C'était comme un rêve horrible dont je ne pouvais pas me réveiller. Je voulais me suicider. La douleur physique était si immense à cause de l'attaque et des opérations que je voulais juste mourir pour que la douleur cesse. Pendant que (je) traitais ça, (je)aussi Had le traumatisme émotionnel et psychologique à gérer également. »

Encore LaxmiL'épreuve était loin d'être terminée. Bien que Khan, ainsi que son frère et sa petite amie, aient été arrêtés immédiatement après l'attaque, la police n'a pas été en mesure de les condamner car il n'existait aucune loi dans le système judiciaire indien contreacidela violence basée sur les faits.

C'est alors – avec le soutien de sa famille et d'un avocat, qui a pris en charge son cas gratuitement – que Laxmi a commencé sa campagne pour interdire la vente d'acide en Inde et établir des lois contre la violence à base d'acide. Un an après l'attaque, elle a déposé une requête auprès de la Cour suprême pour demander des restrictions sur la vente d'acide.

«Je me suis rendu compte que si je me suicidais, il avait gagné et il avait toujours le pouvoir sur moi; chaque gars qui jette de l'acide sur une fille parce qu'elle l'a rejeté gagnerait. Ma famille a dit:"Votre visage a peut-être changé, mais votre cœur est toujours le même." C'est la seule chose qui m'a fait avancer – je ne voulais pas qu'une autre jeune fille vive ce que j'avais..»

Tout en combattant les tribunaux et les préjugés culturels au sein de sa propre communauté, Laxmi a également fait face à une bataille quotidienne avec elle-même: se réconcilier avec ses blessures.

«Après la première attaque, vous faites face à des attaques quotidiennes de la société. Les gens vous regardent comme si vous étiez un monstre et vous jugent ou demandent ce que vous avez fait pour qu'un gars vous attaque. Je n'ai pas seulement perdu la face ce jour-là, j'ai perdu qui j'étais et ma confiance en moi. J'ai eu peur de sortir en public longtemps après », dit-elle.

«L’une des choses les plus difficiles est la solitude et l’isolement. Les enfants hurlaient de terreur lorsqu'ils me voyaient, et les gens traversaient la rue pour m'éviter. Je pensais que personne ne tomberait amoureux de moi et que je n'aurais pas la vie que les autres filles de mon âge tiennent pour acquise. »

En 2010, Khan a été condamné et emprisonné pendant dix ans et à la suite de Laxmi »s campagne de haut niveau, en 2013, la Cour suprême a accepté sa demande de règlement sur la vente d'acide. Des peines plus sévères à l'encontre des auteurs étaient enfin en place, avec une peine maximale de dix ans de prison.

Un an plus tard, Michelle obama présenté Laxmi avec l'International Prix Femmes de courage.

Cependant, malgré les changements à la loi, le nombre d'attaques à l'acide reste inquiétant en Inde, et la substance est encore relativement facile à obtenir. Sans surprise, de nombreux groupes de défense des droits des femmes pensent que les chiffres rapportés ne sont que la pointe de l’iceberg. Les taux de condamnation sont également terriblement bas et, pour les femmes marquées pour la vie, elles offrent peu de justice.

Jaf Shah de Acid Survivors Trust International explique: «Les attaques à l'acide ont été reconnues comme un crime en 2013 grâce au cas de Laxmi. Cela a conduit à une augmentation du nombre de survivants qui se sont présentés pour signaler leur attaque afin d'obtenir justice. L'augmentation (dans certains cas) peut donc s'expliquer en partie par l'augmentation du nombre de survivants qui se présentent à la police.

Attaque acide de Chhapaak

Laxmi (L) pose avec sa fille Pihu (centre) et l'actrice Deepika Padukone qui dépeint Laxmi dans le film

"Cependant, l'environnement social qui permet la violence contre les femmes – qu'il s'agisse de viol ou d'attaques à l'acide – se poursuit sans relâche", ajoute Shah. «C’est une culture patriarcale et des problèmes tels que la dot, les concepts d’honneur familial et les inégalités imprègnent la société.

«Dans ce contexte, il n'est pas choquant que des actes de violence tels que des attaques à l'acide se poursuivent. Il y a aussi le non-respect des lois en matière de vente d'acide. Les acides restent trop facilement accessibles par les auteurs. »

Laxmi s'est consacrée à la gestion de la Fondation Chhanv – une organisation non gouvernementale basée à New Delhi dédiée à aider les survivants des attaques à l'acide. Elle est devenue l'un des visages les plus reconnaissables de l'Inde; a honoré les pages de Vogue Inde; et compte un autre survivant d'une attaque acide Katie Piper en tant qu'ami et fan.

«je«Je suis tellement ravi que l'histoire de Laxmi ait été mise à disposition sur cette plate-forme», déclare Piper. «Vous verrez dans le film que, dans ces territoires, (les femmes) sont souvent rejetées et ne reçoivent aucun soutien, ce qui rend la récupération impossible. Nous avons le devoir de soutenir les femmes comme celle-ci et de leur donner une voix et une plate-forme internationale pour éliminer la stigmatisation de ces blessures et leur donner la meilleure deuxième chance de la vie. »

Laxmi a maintenant une fille de six ans appelée Pihu. Et comme cela a été le modèle tout au long de sa vie, Laxmi a défié les conventions sociales en choisissant de ne pas épouser l'homme dont elle est finalement tombée amoureuse – Alok Dixit, le fondateur de l'organisation Stop Acid Attacks. Ils se sont rencontrés quand il lui a proposé un poste de coordinatrice junior, mais après avoir vécu ensemble, ils se sont finalement séparés en 2015.

«Je n'ai jamais cru que je trouverais l'amour ou que j'aurais une famille après l'attaque», explique Laxmi. «Je pensais que ces portes étaient fermées pour moi, mais c'est arrivé et j'ai ma fille qui est l'amour de ma vie. Au début, j'avais peur d'avoir un enfant – qu'elle m'aime ou qu'elle soit repoussée par mon visage. Mais quand j'ai tenu Pihu dans mes bras et l'ai regardée dans les yeux. Je ne pouvais pas croire que quelque chose d'aussi beau puisse faire partie de moi. Elle m'a inspiré à travailler plus dur pour faire du monde un endroit plus sûr pour les filles de sa génération. »

Chhapaak est dans les cinémas maintenant