Voici pourquoi vous devez commencer à courir dès maintenant

Il transforme le corps et l'esprit, tout le monde peut le faire et cela commence par une seule étape. Andrea Childs rend compte de la puissance de la course à pied – et pourquoi le moment est-il aussi propice pour s'y attaquer …

Paroles d'Andrea Childs

Ma course a été une histoire de hauts et de bas («Ouais, j'ai fait un marathon!»; «Non, je ne peux pas courir jusqu'au coin sans m'arrêter»). Puis j'ai rejoint un groupe de course à pied réservé aux femmes il y a deux ans et j'ai atteint mon rythme de croisière.

Des courses amusantes de 5 km aux ultra marathons (généralement de 50 km à 100 km), la course est l'entraînement universel pour les femmes, dépassant le Pilates et le CrossFit. Aux États-Unis, les femmes sont plus nombreuses que les hommes dans les courses et représentent 57% de tous les finisseurs. Selon des recherches danoises, nous sommes plus performants au rythme, avec un kilométrage plus cohérent. «C’est parce que les femmes pensent à dix milles d’avance, pas seulement au mille où elles se trouvent», dit Gemma Hockett, 31 ans, qui en cinq ans est passé de coureur de week-end à viser un marathon de moins de trois heures. "Nous sommes peut-être plus lents que les hommes, mais nous ne faisons pas exploser au mile 16 et nous retirons de la course!"

"Les hommes prennent plus de risques, donc commencent souvent plus vite, risquant l'épuisement professionnel, tandis que les femmes prennent de meilleures décisions pendant les courses", reconnaît le Dr Rhonda Cohen, psychologue sportive à l'Université Middlesex. «Les coureuses sont également plus susceptibles de mieux se préparer et de ne courir que si elles ont confiance en la finition.» Ce n'est pas seulement notre esprit, mais notre morphologie – la forme et la composition du corps – qui aide les femmes à parcourir de plus longues distances. «Être plus léger avec moins de masse musculaire peut aider à l'endurance», explique Max Willcocks, ultra coureur et entraîneur (@maxwilko). «Les femmes ont plus de réserves de graisses pour alimenter de plus longues courses», ajoute John Dent, un scientifique du sport. «Etre plus petit aide également, car une foulée plus courte et une cadence plus élevée (le nombre de pas que nous faisons par minute) rendent la course plus efficace, entraînant moins d'usure des articulations et une carrière de course plus longue.»

Comme la plupart des entraînements de haute intensité, les avantages physiques de la course à pied comprennent le renforcement musculaire et la combustion des graisses. Il y a moins d'exercices mieux que le jogging pour maintenir un poids santé, une étude à long terme entre coureurs et marcheurs ayant révélé que les calories brûlées lors d'une course entraînaient une perte de poids de 90% supérieure à la marche. À condition de prendre soin de vos articulations en évitant les surfaces dures et cambrées, la course à pied aide également à construire des os solides.

Pour le blogueur Charlie Watson, 28 ans (therunnerbeans.com), c'est la course qui l'a tirée d'un chagrin paralysant. «Mon ami Vic s'est suicidé à l'université et j'ai ensuite lutté, buvant et faisant la fête. Vic adorait le sport, alors j'ai décidé de faire quelque chose de constructif avec ma tristesse, et le marathon était tout. »Charlie a depuis participé à cinq marathons, mais ce sont les courses quotidiennes – les jogs vers la rivière près de chez elle, les courses avec son chien – qui faire une différence pour son bien-être. «Je souffre d'anxiété, alors courir m'aide à me détendre.»

Charlie complète son entraînement en plein air en courant sur un tapis roulant, surtout en hiver quand il fait froid et sombre. «Il y a moins d'impact sur vos articulations», explique Willcocks. "La piste aide à pousser votre pied en avant à chaque étape, ce qui la rend un peu plus facile." Les femmes doivent cependant faire attention de ne pas en faire trop. "Ils sont plus dominants dans leurs quadriceps – les muscles à l'avant des cuisses – et la course sur tapis roulant peut augmenter ce déséquilibre, risquant de se blesser", explique Dent.

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<p>«Le jogging à l'extérieur met le corps à l'épreuve en raison du terrain et des conditions météorologiques», explique Rachael Woolston, fondatrice du groupe de course féminin Girls Run the World. «Si vous le faites dans le froid, votre corps brûle plus de calories pour vous garder au chaud, tandis que le jogging de haut en bas active plus de fibres musculaires, vous voyez donc de plus grandes améliorations de la force et de la vitesse. Mais, surtout, cela améliore la santé mentale. »</p>
<p>Des recherches effectuées par le Peninsula College of Medicine and Dentistry ont révélé que l'exercice en plein air augmente l'énergie et diminue la colère, la dépression et la tension, par rapport à l'exercice en intérieur. Une autre étude de l'Université d'Essex a révélé que travailler en pleine nature améliore notre estime de soi. «Je suis choquée que la course à pied ne soit pas prescrite aux personnes souffrant de dépression», déclare Tanya Taylor de Hove. «Depuis que j'ai commencé à courir il y a huit ans, je suis plus calme, je ne perds pas mon calme et ça m'a aidé avec mon PMT. Le rythme de votre pas en courant peut être très méditatif. »</p>
<p>En 2016, Tanya s'est donné le défi de courir tous les jours – sur n'importe quelle distance, seule ou dans le cadre d'une course. «J'ai vu le soleil se lever et courir autour de Paris quand les rues sont vides. J'ai appris la résilience et cela m'a donné la confiance nécessaire pour relever d'autres défis. En tant que maman à plein temps, j'avais perdu mon mojo. Maintenant, je fais un cours d'écriture et je travaille sur un scénario de film. »</p>
<p>«Beaucoup de débutants hésitent à courir avec un groupe, car ils ont peur de retenir les gens», explique Woolston. "Mais j'ai vu des femmes se transformer parce qu'elles ont créé un lien avec les gens avec qui elles courent." C'est certainement vrai pour moi. Lorsque je planifie mes courses pour la semaine, je WhatsApp mon groupe de course à pied pour savoir qui est gratuit. Grâce à eux, je cours le soir, ce que je serais nerveux de faire seul. C'est l'un de mes amis du club qui m'a fait faire le tour de mon Parkrun 5k le plus rapide, m'encourageant. J'adore les courses en solo, mais le fait de savoir que je peux puiser dans mon réseau d'amis de course me pousse à tirer sur mes entraîneurs à maintes reprises. Nous avons vécu tout, des mariages et des divorces, aux déménagements et aux changements d’emploi lorsque nous courions côte à côte.</p>
<p>Ce sens de la communauté est tout aussi fort dans le monde numérique. Lorsque Gemma Hockett a commencé à collecter des fonds pour son deuxième marathon, elle a commencé à publier ses courses sur les réseaux sociaux. Maintenant, elle a son propre blog. «J'ai commencé à courir parce que j'avais pris du poids. Je ne savais rien et je sentais que d'autres coureurs hésitaient à partager des informations, alors j'ai suivi des comptes comme The Running Bug sur Facebook et <a href=@UKRunChat sur Twitter pour l'inspiration. Terminer mon premier 10 km m'a donné un tel sommet. Deux ans plus tard, j'ai fait mon premier marathon. Il y a de la place pour nous tous dans la course; que vous fassiez 5 km ou 50 km, vous ressentez le même sentiment d'accomplissement lorsque vous franchissez cette ligne d'arrivée. »

Gemma Hockett est passée d'un jogger de week-end de 5 km à une marathonienne de compétition en cinq ans

5 étapes pour terminer votre premier 5 km

Rachael Woolston, fondatrice de la communauté mondiale de course à pied gratuite Girls Run the World, révèle comment accéder à 5 km

Fixez votre objectif
Rendez-le tangible en vous inscrivant à un Parkrun local gratuit de 5 km et fixez une date pour une course cinq semaines à l'avance – un délai court et serré est plus réalisable qu'un long.

Être cohérent
Courir régulièrement (trois à quatre fois par semaine) est plus important que faire une course longue distance. Faites du jogging dans les magasins, exécutez votre heure de déjeuner – transformez-la en habitude.

Persévérer
Félicitez-vous pour chaque course que vous faites. Si vous manquez une séance d'entraînement, laissez-vous décrocher, puis revenez au plan.

Utilisez des jeux d'esprit
Apprenez des techniques de distraction lorsque vous avez envie de vous arrêter, comme compter à rebours à partir de 100, ou vous concentrer sur des techniques telles que balancer vos bras pendant que vous courez (regardez Jessica Ennis-Hill).

Se dégourdir
Étirez-vous avant et après la course et investissez dans un rouleau en mousse (sweatybetty.com) pour aider vos muscles à récupérer. Consultez girlsruntheworld.co.uk pour des tutoriels.